La FDA autorisera aux médecins de traiter les patients atteints de coronavirus avec du sang des survivants.

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La FDA (Food and Drug Administration) va permettre aux médecins de tout le pays de commencer à utiliser le plasma donné par les survivants de coronavirus pour traiter les patients gravement atteints par le virus, conformément aux nouveaux protocoles d’urgence approuvés mardi.

Selon les experts, ce traitement pourrait être le meilleur espoir pour certains patients en attendant que des médicaments plus sophistiqués soient mis au point.

Le gouvernement new-yorkais a annoncé que le département de la santé de l’État avait l’intention de commencer à traiter les patients les plus malades atteints de coronavirus avec du plasma riche en anticorps extrait du sang de ceux qui sont guéris.

Cette thérapie, appelée plasma de convalescence, remonterait à plusieurs siècles et a été utilisée lors de la pandémie de grippe de 1918, à une époque antérieure aux vaccins et aux médicaments antiviraux modernes. Certains experts ont affirmé qu’il pourrait être notre meilleure espoir pour combattre le coronavirus en attendant que des thérapies plus sophistiquées soient mises au point, ce qui pourrait prendre plusieurs mois.

« L’approche a certainement du mérite, et ce qui est remarquable, c’est qu’il ne s’agit pas d’une nouvelle idée ; cela dure depuis une bonne centaine d’années ou plus », a déclaré le Dr Jeffrey Henderson, professeur associé de médecine et de microbiologie moléculaire à la Washington University School of Medicine de St. « Je pense que nous ne saurons pas s’il sera efficace tant que nous ne disposerons pas de l’expérience et des rapports de cas de cette maladie particulière, mais juste en se basant sur ses antécédents avec un certain nombre d’autres virus, je pense qu’il a de très bonnes chances de fonctionner ».

 

Le Dr Henderson fait partie d’un réseau national de médecins et de chercheurs, dirigé par une équipe de l’université Johns Hopkins de Baltimore, qui travaillent à l’établissement de protocoles d’utilisation du plasma pour traiter les personnes souffrant de la COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

En 2002, lors de l’épidémie de SRAS, cette méthode – qui consiste essentiellement à prélever des anticorps anti-virus dans le sang de patients déjà infectés – a été associée à des symptômes plus légers et à des séjours hospitaliers plus courts pour certains patients. Et les premiers rapports en provenance de Chine suggèrent que le plasma de convalescence pourrait également être efficace pour atténuer les effets de la COVID-19.

Au titre des protocoles d’urgence approuvés par la FDA, les médecins peuvent demander l’autorisation de traiter les patients gravement malades du COVID-19 au cas par cas. Pour l’instant, le traitement expérimental sera réservé aux patients qui sont dans un état critique et qui risquent de mourir. La FDA répondra à la plupart des demandes dans un délai de quatre à huit heures, a déclaré l’agence. Pour les patients qui ont besoin d’un traitement plus rapide, les médecins peuvent appeler le bureau des opérations d’urgence de la FDA pour obtenir une approbation par téléphone.

Si le traitement s’avère sûr et efficace, les experts ont déclaré qu’il fonctionnerait probablement mieux s’il était administré aux patients avant que les symptômes ne deviennent trop graves. Et des études antérieures indiquent que des perfusions proactives de plasma de convalescence pourraient également être efficaces pour protéger les travailleurs de la santé de première ligne contre les maladies graves.

Selon la FDA, l’efficacité du plasma n’a pas été prouvée pour COVID-19 et les chercheurs qui souhaitent le tester à plus grande échelle doivent demander l’autorisation pour démarrer un essai.

 » Malgré son aspect prometteur, le plasma de convalescence ne s’est pas avéré efficace pour toutes les maladies étudiées « , indique l’annonce de la FDA. « Il est donc important de déterminer par des essais cliniques, avant d’administrer systématiquement du plasma de convalescence aux patients atteints de COVID-19, qu’il est sûr et efficace ».

Des experts ont souligné que l’utilisation généralisée du plasma pour la guérison, si elle est approuvée dans les prochaines semaines, nécessitera une coordination importante entre les hôpitaux et les banques de sang du pays.

À New York, les responsables de la santé ont précisé qu’ils prévoient de commencer à recruter cette semaine des patients qui se sont complètement remis de la COVID-19. Cette initiative, selon les responsables, commencera probablement à New Rochelle, la banlieue de New York qui a été le centre de l’épidémie initiale de l’État il y a quelques semaines, en raison de la concentration de personnes qui s’y sont déjà rétablies.

« Ce n’est qu’un procès », a déclaré M. Cuomo lundi. « C’est un essai pour les personnes qui sont dans un état grave, mais le ministère de la Santé de l’État de New York a travaillé sur ce projet avec certaines des meilleures agences de soins de santé de New York, et nous pensons qu’il est prometteur, et nous allons commencer cette semaine ».

 

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