Avigan: Le médicament japonais testé pour lutter contre le COVID-19

Avigan: Le médicaments japonais testé pour lutter contre le COVID-19

(TOKYO) – Dans la chasse mondiale aux traitements contre les coronavirus, un médicament antiviral japonais connu sous le nom d’Avigan a reçu les félicitations du Premier ministre Shinzo Abe et un financement gouvernemental de 128 millions de dollars.

Le Camostat, un médicament contre la pancréatite vieux de 35 ans fabriqué par la société Ono Pharmaceutical Co, basée à Osaka, a suscité l’intérêt des scientifiques au Japon et à l’étranger sans grande publicité ni aide de l’État.

Les deux composants font partie des dizaines de tests en cours dans le monde et illustrent le fait que la course au développement de traitements et de vaccins reste ouverte malgré les efforts de politiciens tels que Abe et le président américain Donald Trump pour promouvoir les avantages potentiels de certains médicaments.

En effet, des résultats prometteurs obtenus lors des premiers essais ont permis une approbation d’urgence aux États-Unis et au Japon, grâce au remdesivir de Gilead Science Inc. Si le remdesivir s’est révélé prometteur pour réduire le temps de rétablissement des patients hospitalisés, la recherche se poursuit pour trouver d’autres options thérapeutiques.

L’intérêt pour Avigan est monté en flèche en mars après qu’un fonctionnaire chinois a déclaré que ce médicament semblait aider les patients à se remettre de COVID-19, l’infection grippale causée par le coronavirus. Il fait maintenant l’objet d’au moins 14 essais cliniques. En pleine débâcle boursière mondiale, les actions de Fujifilm ont atteint des niveaux record.

Abe a demandé qu’Avigan soit approuvé avant la fin du mois si ces essais sont efficaces – une rapidité sans précédent, en particulier pour un médicament connu pour causer des malformations congénitales.

L’administration d’Abe s’est engagée à fournir gratuitement ce médicament, et quelque 43 pays ont présenté des demandes officielles. Le président de Fujifilm, Shigetaka Komori, est un partisan de longue date d’Abe, bien que le cabinet ait nié tout lien entre leur relation et la promotion d’Avigan par le gouvernement.

L’utilisation d’Avigan est décidée par des médecins et son approbation dépendra d’une évaluation médicale et scientifique en temps voulu, a déclaré Kana Matsumoto, porte-parole de Fujifilm.

« L’utilisation d’Avigan n’a rien à voir avec la relation entre le Premier ministre et une entreprise en particulier », a-t-elle déclaré.

Avigan

Avigan, connu sous le nom générique de favipiravir, a été développé à la fin des années 1990 par une société qui a ensuite été rachetée par Fujifilm dans le cadre de sa transition du secteur de la photo à celui de la santé. Le médicament fonctionne en court-circuitant le mécanisme de reproduction de certains virus à ARN comme la grippe.

Avigan peut être pris sous forme de pilule, ce qui le rendrait plus accessible que le remdesivir de Gilead, actuellement administré uniquement en perfusion intraveineuse. Mais le mécanisme qui rend Avigan efficace contre les virus le rend également destructeur pour la croissance cellulaire rapide des fœtus.

Après avoir été testé contre toute une série de virus, Avigan a finalement été approuvé au Japon en 2014, mais uniquement pour une utilisation d’urgence contre les épidémies de grippe, et il a été licencié en Chine où son brevet a depuis expiré.

Le mésylate de camostat n’a pas non plus été cliniquement prouvé. Développé par Ono Pharmceutical, plus connu pour son médicament anticancéreux Opdivo, le camostat est un inhibiteur de protéase qui a été utilisé principalement pour traiter la pancréatite et certains types de cancer. Mais des tests effectués en laboratoire et sur des animaux contre le SRAS-CoV-1 ont montré qu’il avait des fonctions antivirales et qu’il pouvait être administré en toute sécurité à des doses suffisamment élevées pour correspondre aux concentrations qui étaient efficaces en laboratoire.

Une étude publiée dans la revue scientifique Cell en mars a révélé que le camostat bloque une enzyme essentielle à l’entrée du coronavirus dans les poumons, ce qui a suscité l’intérêt des chercheurs. L’un d’entre eux est le Dr Joseph Vinetz, professeur à l’école de médecine de Yale, qui est prêt à lancer un essai clinique du camostat.

« Cela fait 35 ans qu’il existe, il semble donc que ce soit un médicament très sûr », a-t-il déclaré. « J’ai dit que nous devons l’essayer. Je suis médecin et nous sommes désespérés de tout ce que nous pouvons donner aux gens ».

La compagnie Vinetz essaie toujours de collecter des fonds pour le procès.

« Je suis sûr à 100% que nous devions commencer ce procès il y a un mois. Et nous pouvons avoir un résultat définitif dans un mois. »

Ono a lancé le camostat, connu commercialement au Japon sous le nom de Foipan, comme traitement de la pancréatite chronique en 1985 et de l’œsophagite par reflux postopératoire en 1994. La société fournit maintenant le médicament pour les études COVID-19 au Japon et à l’étranger, selon le porte-parole Yukio Tani.

Itzchak Levy, du centre médical Sheba en Israël, a lancé un essai de camostat autofinancé en avril. « Jusqu’à présent, nous avons recruté 14 patients et nous attendons avec impatience de nouveaux recrutements », a déclaré Levy.

Un autre essai mené à l’université du Kentucky vise à déterminer si le camostat peut inhiber la voie d’entrée privilégiée du virus dans les cellules humaines. L’hydroxychloroquine – le médicament contre la malaria dont Trump fait la promotion – permet également de bloquer la porte arrière, ce qui renforce l’efficacité du traitement.

La science existante derrière le mécanisme d’action et la tolérance du camostat chez les patients « est la raison pour laquelle nous étions enthousiastes quant à son potentiel », a déclaré Elijah Kakani, un professeur assistant de l’université participant à la recherche. « Cependant, à ce stade, nous devons tempérer notre enthousiasme et être objectifs dans notre évaluation de ce médicament pour le problème en question ».

0 Replies to “Avigan: Le médicament japonais testé pour lutter contre le COVID-19”