Beethoven et la propagande nazie: Pendant la Seconde Guerre mondiale, les nazis ont systématiquement utilisé la musique de Beethoven à des fins politiques. Par la suite, les dictateurs et les combattants de la liberté du monde entier ont découvert ses œuvres pour eux-mêmes dans la même mesure.

En 1945, l’opéra Fidelio de Ludwig van Beethoven a été joué à Vienne en signe de libération. Les Alliés avaient gagné la guerre contre l’Allemagne nazie. Sept ans plus tôt, les nationaux-socialistes avaient célébré l’opéra comme un « opéra de la victoire » dans l’Autriche nouvellement occupée.

Presque aucun autre compositeur dans l’histoire n’a été autant instrumentalisé à des fins politiques que Ludwig van Beethoven. Sa musique a servi à la fois aux dictateurs et aux combattants de la liberté dans le monde entier comme confirmation de leurs opinions politiques respectives.

« Le secret de cette musique est encore discuté aujourd’hui », déclare le musicologue Michael Custodis de l’université de Münster dans une interview avec DW. « L’appropriation internationale a une histoire culturelle très complexe dont nous savons encore peu de choses et pour laquelle nous n’avons pas encore élaboré de modèles à expliquer ».

La musique de Beethoven : une propagande systématique

Les national-socialistes ont instrumentalisé Beethoven à des fins de propagande. Ils s’intéressaient non seulement à sa musique, mais aussi à ses qualités de compositeur et d’être humain. Beethoven était considéré comme un héros qui avait surmonté le sort de sa surdité. Il était également admiré en tant que génie musical allemand.

Le fait que Beethoven défendait également les valeurs de la Révolution française telles que la liberté, l’égalité et la fraternité ne dérangeait pas le régime hitlérien. « Les dictatures n’ont jamais eu de problème majeur pour s’approprier le récit historique et, en cas de doute, le réécrire simplement », a déclaré Custodis. « De plus, le national-socialisme s’est toujours présenté comme un mouvement révolutionnaire ».

Un mouvement révolutionnaire qui – au moins musicalement – voulait se rattacher à de vieilles traditions, comme celle de Beethoven et du compositeur Richard Wagner. Le ministre de la propagande nazie, Joseph Goebbels, a fondé la « Chambre de la culture du Reich » avec la subdivision « Chambre de musique du Reich » pour rassembler ces événements musicaux. Son premier président fut le compositeur Richard Strauss, qui fut la figure de proue culturelle de la dictature. Les œuvres de compositeurs juifs ou d’opposants politiques étaient interdites en tant que « musique dégénérée ».

Poursuivre l’héritage culturel

L’empereur allemand Guillaume Ier avait déjà ouvert la voie à l’appropriation de la culture et de la musique par le gouvernement lorsqu’il a fondé le Reich en 1871. Il a mis fin à l’idée romantique selon laquelle la musique et la politique appartenaient à deux mondes strictement séparés. La reconnaissance internationale de compositeurs tels que Beethoven, Wagner, Brahms et Bruckner a joué en sa faveur à cet égard.

« Le Kaiserreich a pris en charge la gestion de cet héritage culturel, en dépensant de l’argent pour renforcer le statut que le répertoire musical allemand avait acquis au niveau international dans les salles de concert et sur les scènes d’opéra », a expliqué M. Custodis.

En outre, la musique allemande a été jouée dans les colonies d’Afrique et de Chine – notamment pour convaincre les « cultures étrangères » de la valeur de la culture allemande de manière missionnaire.

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La propagande nazie à l’étranger

Les nationaux-socialistes ont poursuivi cette tradition. Les chansons allemandes ont résonné au Brésil et au Chili, et l’Orchestre philharmonique de Berlin a effectué des tournées à l’étranger, se faisant appeler « Orchestre du Reich ». Des chefs d’orchestre tels que Wilhelm Furtwängler et Herbert von Karajan ont rempli les grandes salles de concert du monde entier avec les œuvres orchestrales de Beethoven.

Plus tard dans la guerre, ce sont des pianistes comme Elly Ney, Wilhelm Kempff et Walter Gieseking qui donnent des concerts de propagande et visent à renforcer la résistance des troupes au front par le biais des sonates pour piano de Beethoven.

À qui appartient Beethoven ?

Le fait qu’Hitler voulait dominer le monde est devenu évident au plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale. Culturellement, les nations occupées étaient divisées. D’une part, ils ont strictement rejeté la musique symphonique allemande pendant la guerre ; d’autre part, ils ont joué précisément cette musique en signe de protestation. « Les Allemands se sont vu refuser le droit de s’approprier des compositeurs comme Beethoven », a souligné Custodis.

Avec ses trois notes courtes et une longue, le rythme d’ouverture de la cinquième symphonie de Beethoven a été la marque des émissions étrangères de la BBC pendant la guerre et donc de sa résistance aux Allemands. En code Morse, les longueurs de chaque son correspondent à la lettre V, comme dans « Victoire ».

L’étudiante en musique juive Fania Fénelon, de Paris, était consciente de cette symbolique politique lorsqu’elle fut emprisonnée dans le camp de concentration d’Auschwitz et a arrangé la cinquième symphonie pour le « Girl’s Orchestra ». Dans son livre du même nom, la survivante de l’Holocauste écrit que le fait que les administrateurs des camps de concentration n’étaient pas conscients de cette signification l’a remplie de schadenfreude.

Le débat autour de Beethoven à l’Est et à l’Ouest

Dans les premières années qui ont suivi la fin de la guerre, une dispute idéologique a éclaté entre l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest sur le droit de revendiquer la musique de Beethoven pour eux-mêmes. En RDA, Beethoven était considéré comme un pionnier du socialisme. « Ils ont dit que Hitler avait été vaincu avec l’aide de l’Armée rouge, et qu’ils étaient donc autorisés à utiliser ce qui est pacifique et européen dans la musique de Beethoven », explique Michael Custodis.

L’Allemagne de l’Ouest est prise dans le processus de dénazification des Alliés, auquel le chef d’orchestre Wilhelm Furtwängler doit également faire face. En 1942, à l’occasion de l’anniversaire d’Hitler, il avait dirigé la Neuvième Symphonie de Beethoven avec l’Orchestre philharmonique de Berlin. « À partir de 1948, l’Orchestre philharmonique de Berlin a repris sa tournée avec Furtwängler, directement en Angleterre, et elle a été déclarée partie intégrante d’un projet de paix », a déclaré Custodis. Malgré des débats animés sur le rôle de Furtwängler dans le Troisième Reich, les concerts se sont déroulés à guichets fermés et les critiques musicales ont été enthousiastes. Les gens voulaient voir la musique et la politique à nouveau séparées.

La Neuvième de Beethoven au profit de la politique

Après la guerre, la Neuvième symphonie de Beethoven a fait l’objet d’une appropriation politique particulière dans le monde entier. Les dirigeants de l’ancien régime d’apartheid de Rhodésie, aujourd’hui le Zimbabwe, ont utilisé le Quatrième mouvement comme hymne national dans les années 1970. Sous la dictature militaire au Chili, les femmes ont manifesté avec l’Ode à la joie pour la libération des prisonniers politiques. En juin 1989, des étudiants en Chine ont chanté l’ode lors de leurs manifestations sur la place Tiananmen.

Leonard Bernstein a dirigé la Neuvième en 1989 à l’occasion de la chute du mur de Berlin. Les politiciens ont chanté l’Ode à la joie tout au long de la réunification. La Neuvième Symphonie de Beethoven est également l’hymne de l’Union européenne, avec ses valeurs de liberté, de paix et de solidarité.

Néanmoins, à l’ouverture de l’Année Beethoven 2020, le président fédéral Frank-Walter Steinmeier a averti que le grand art est nécessaire, mais qu’il peut aussi être utilisé à mauvais escient – tout comme Beethoven a été approprié par les national-socialistes pour représenter un « être allemand » supérieur. « Cela nous rappelle également qu’il faut rester prudent face à un pathos excessif et irréfléchi », a-t-il déclaré.

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