Les abus technologiques: Comment vos appareils numériques à domicile peuvent être retournés contre vous ?

Alexa Amazon

Ils peuvent rendre notre vie plus facile et plus pratique, mais des appareils tels que les ampoules intelligentes et les assistants à commande vocale peuvent-ils également être utilisés contre quelqu’un en guise de violence domestique ? abus technologiques

 

Cette année, pour des milliards de personnes dans le monde, la vie chez soi a pris une nouvelle signification. Les appartements et les maisons sont devenus des lieux de travail, des gymnases, des écoles et des espaces de vie, tous réunis par des dispositifs de verrouillage nationaux.

Cela signifie également que beaucoup d’entre nous passent plus de temps que jamais avec les gadgets que nous avons accueillis dans nos maisons – des appareils dits « intelligents » connectés à l’internet qui peuvent être contrôlés avec nos voix ou via des applications sur nos téléphones.

Des assistants virtuels comme Alexa d’Amazon, Siri d’Apple et Google Home, aux ampoules intelligentes, bouilloires, caméras de sécurité et thermostats, ils sont collectivement connus sous le nom d’Internet des objets (IoT). Nombre de nos appareils électroménagers sont désormais équipés de capteurs et de la possibilité de se connecter à des réseaux sans fil, ce qui leur permet de recueillir des données sur la façon dont nous les utilisons et de communiquer avec d’autres appareils dans nos foyers.

En 2017, on estimait à 27 milliards le nombre d’appareils connectés à l’IdO et ce réseau devrait croître de 12 % chaque année pour atteindre plus de 125 milliards d’appareils d’ici 2030.

On espère que les appareils intelligents pourront nous faire gagner du temps et des efforts à la maison en nous aidant à numériser et à automatiser notre vie. Il est difficile de ne pas apprécier la commodité de demander des nouvelles du monde entier, d’allumer et d’éteindre les lumières par une simple commande, ou d’avoir un thermostat qui peut apprendre tout seul quand il faut chauffer vos pièces en fonction de vos mouvements quotidiens.

Ils sont conçus pour rendre notre vie plus pratique, nous faire gagner du temps et nous protéger.

dataPrenez les sonnettes vidéo connectées à Internet que beaucoup de gens ont maintenant à côté de leur porte d’entrée. Elles permettent de voir qui est venu les appeler et même de leur parler sans avoir à ouvrir la porte et à risquer d’être exposé au coronavirus. Des dispositifs automatisés à l’intérieur de la maison, quant à eux, réduisent le risque de transmission virale. Selon l’entreprise ABI Research, spécialisée dans le marché mondial des technologies, les ventes d’appareils intelligents devraient augmenter de 30 % (par rapport à la même période l’année dernière) à la suite de l’épidémie de coronavirus. « Une maison plus intelligente peut être une maison plus sûre », a récemment déclaré un directeur de recherche d’ABI Research.

Mais certains craignent que de tels dispositifs intelligents ne présentent un risque pour les personnes qui partagent leur maison avec eux : ces outils de commodité sont transformés en armes de violence domestique.

Bien que les abus et le contrôle puissent se manifester de nombreuses manières dans les foyers, la technologie offre de nouvelles possibilités aux agresseurs de contrôler, harceler et traquer leurs victimes. Le téléphone portable, en particulier, peut permettre de suivre et de surveiller l’activité d’un partenaire ou d’un enfant sans son consentement ou à son insu. Une étude réalisée en 2018 par des chercheurs de Cornell Tech à New York a même révélé que les développeurs d’applications conçues pour traquer les appareils semblent s’attendre à ce qu’ils soient utilisés de cette manière. Lorsqu’ils ont demandé à onze entreprises ayant développé des applications « sécurité enfant » ou « find my phone » si leur produit pouvait être utilisé pour « tracer le téléphone de mon [partenaire] à son insu », huit ont répondu qu’elles le pouvaient.

Avec un nombre croissant de dispositifs dans nos foyers capables de recueillir des données sur nos mouvements et notre comportement quotidien, l’internet des objets a le potentiel de transformer la manière dont ce type d’abus technologique peut se produire. Des sonnettes et des caméras vidéo connectées à Internet permettent de surveiller ce que fait une personne, où qu’elle se trouve dans le monde. Des capteurs placés sur les portes peuvent révéler quand quelqu’un quitte la maison, tandis que l’utilisation de lumières avec des ampoules intelligentes peut montrer leurs mouvements entre les pièces.

Les serrures connectées à Internet peuvent restreindre les mouvements dans certaines pièces ou même empêcher quelqu’un de quitter sa maison. Les assistants virtuels à commande vocale peuvent fournir une ventilation détaillée des questions qui leur ont été posées et un historique des recherches, des données personnelles qui peuvent facilement mettre en conflit les relations.

Ces systèmes ont également tendance à nécessiter un compte d’administration, qui permet à une seule personne d’un ménage de contrôler le système de manière protégée par un mot de passe. Si l’on met tous ces aspects ensemble, il semble que les maisons intelligentes soient construites par inadvertance pour permettre à une personne de contrôler et de surveiller la vie d’une autre.

« Aucun développeur de l’IdO dans la Silicon Valley ne construit le système en pensant à l’utilisation abusive de ces technologies », explique Leonie Tanczer, maître de conférences et chercheuse principale du projet Gender and IoT à l’University College London, qui a étudié les moyens de transformer les appareils intelligents de nos foyers en outils de violence domestique. « Ils les ont construits sur la base d’une famille conventionnelle [et] supposent simplement que toute personne qui cohabite dans un espace est heureuse que [leurs] données soient collectées ».

Mais ce n’est pas toujours le cas. En 2018, l’une des premières affaires judiciaires connues pour abus liés à l’IdO a abouti à une peine de 11 mois de prison. Ross Cairns a été reconnu coupable d’avoir écouté sa femme, dont il était séparé, par le biais du microphone d’une tablette murale utilisée pour contrôler le chauffage et l’éclairage de leur maison. En l’entendant dire qu’elle ne l’aimait plus, il s’est rendu sur le seuil de la maison qu’ils partageaient autrefois pour la confronter. « Oh, tu ne m’aimes plus ? » aurait-il dit.

La situation a rapidement dégénéré. Cairns a poussé sa femme devant leurs deux enfants, a craché sur le pare-brise de sa voiture et l’a insultée.

Cette affaire est un malheureux instantané de nombreux cas de violence domestique. Bien qu’historiquement définie par des actes de violence physique, notre compréhension de la violence domestique évolue rapidement.

« La perception dépassée des crimes violents, qui vont des voies de fait simples aux délits plus graves, ne permet pas de comprendre la véritable nature de la violence domestique », a déclaré Robert Buckland, secrétaire d’État britannique à la justice, lors de la discussion du récent projet de loi sur la violence domestique à la Chambre des communes. « Il ignore le comportement insidieux, contrôlant ou coercitif, et la violence psychologique qui, peu à peu, transforme ce qui peut commencer comme une relation d’amour et d’égalité en une relation complètement inégale et contrôlante, où, sans que la victime s’en rende compte, elle est transformée en quelqu’un qui est maltraité ».

Les abus technologiques ne commencent et ne finissent pas avec le suivi de la localisation. Lorsque la technologie de la maison intelligente dans un logement est contrôlée par une seule personne, elle peut priver les autres personnes qui y vivent de leur contrôle. La surveillance peut facilement se transformer en harcèlement actif, et ce qui était autrefois invisible devient un sentiment tangible de menace ou une confrontation physique. Trop souvent, les moments d’échauffement peuvent dégénérer en violence.

Dans le monde entier, environ un tiers des femmes ont subi une forme quelconque de violence physique ou sexuelle de la part de leur partenaire intime. De tels actes laissent dans leur sillage la dépression, l’avortement, un poids de naissance plus faible chez les enfants et un risque plus élevé de contracter le VIH. Dans certains cas, les abus peuvent dégénérer en meurtre. Environ 38 % des femmes assassinées dans le monde sont tuées par leur partenaire actuel ou ancien.

« La violence domestique est endémique », déclare Louise Howard, professeur de psychiatrie périnatale au King’s College de Londres. « C’est bien plus courant que ce que les gens pensent ».

Comme un virus, la violence domestique se propage aussi par contact étroit. Une étude réalisée au Liban et publiée en 2017, par exemple, a montré que les enfants qui ont été témoins de violences dans leur foyer ont trois fois plus de chances de devenir, à l’âge adulte, les auteurs de violences entre partenaires intimes.

Il est alarmant de constater que les mesures mises en œuvre pour protéger les personnes contre le coronavirus ont peut-être aussi entraîné, par inadvertance, une augmentation choquante des violences domestiques. Selon l’Organisation mondiale de la santé, ses États membres ont signalé une augmentation de 60 % des appels d’urgence de femmes victimes de violences de la part de leur partenaire intime en avril de cette année, par rapport à l’année précédente. Le Fonds des Nations unies pour la population a averti que si les fermetures devaient se poursuivre pendant six mois, il s’attend à ce que 31 millions de cas supplémentaires de violence sexiste soient enregistrés dans le monde. Antonio Guterres, secrétaire général de l’ONU, a qualifié cette situation d' »effroyable montée mondiale de la violence domestique ».

L’ampleur des abus technologiques est largement méconnue. Au Royaume-Uni, l’organisation caritative pour les femmes Refuge a signalé 920 cas d’abus liés à la technologie entre janvier et août 2019 seulement. Mais ce n’est qu’une seule organisation caritative, un seul service vers lequel les victimes et les survivants peuvent se tourner pour obtenir de l’aide. Aux États-Unis, les associations de lutte contre les violences domestiques signalent que des personnes les contactent pour leur donner des exemples de thermostats et de haut-parleurs intelligents utilisés contre elles par leurs partenaires. La température ambiante augmente soudainement. La musique s’échappe des haut-parleurs au milieu de la nuit. Le code de la porte d’entrée change tous les jours sans explication.

Selon les experts en cybersécurité Kaspersky, le nombre de personnes qui ont découvert des « stalkerware » – logiciels conçus pour surveiller les messages sur un appareil, enregistrer l’activité de l’écran, suivre sa localisation et donner accès à ses caméras – a augmenté de 35 % au cours des huit premiers mois de 2019 par rapport à l’année précédente, avec 37 532 incidents où ces logiciels ont été trouvés sur des téléphones, des tablettes et des ordinateurs portables. Bien sûr, beaucoup d’autres personnes pourraient ignorer que de telles applications ont été installées sur leurs appareils.

Dans un monde de haut débit et de commandes vocales instantanées, les victimes d’abus liés à l’IdO n’ont que peu de lignes d’assistance ou de groupes de soutien vers lesquels se tourner. Refuge est la seule organisation caritative du Royaume-Uni à disposer de sa propre équipe de lutte contre les abus technologiques, qui se consacre à ce problème croissant. La plupart des travailleurs sociaux, a constaté M. Tanczer, ne savent pas ce que signifie l’IdO ni ce qu’un centre intelligent peut faire.

cybersecuritéAu lieu de fournir une assistance et un soutien, les lignes d’assistance téléphonique peuvent même aggraver les abus. Une suggestion courante pour toute personne qui soupçonne d’être surveillée pourrait être de changer le mot de passe de son appareil, par exemple. Mais lorsqu’un partenaire se rend compte que les informations de sécurité ont été modifiées, il peut devenir méfiant et conflictuel à propos de ce changement brusque dans sa maison intelligente autrefois partagée.

De même, ne pas changer de mot de passe ou se déconnecter de tous les comptes précédents après avoir quitté une relation abusive est tout aussi dangereux. Cela pourrait permettre à l’auteur de la violence d’influencer la vie d’une personne à distance, peut-être pour savoir où elle vit ou avec qui elle sort.

Il n’est pas possible d’avoir un seul dépliant de conseils qui puisse aider toutes les victimes d’abus liés à l’IdO, dit M. Tanczer. Mais lorsqu’une personne appelle pour obtenir de l’aide, elle doit pouvoir parler avec quelqu’un qui non seulement connaît la dernière édition d’Amazon Echo ou le Google Home Hub, mais qui peut également évaluer le risque de prendre certaines mesures compte tenu de la situation actuelle de la personne.

Un tel système a déjà pris forme en Australie. Sous la direction de Julie Inman Grant, commissaire chargée de l’eSafety, le gouvernement australien dispose d’une unité centralisée de lutte contre les abus technologiques, à laquelle les victimes et les survivants peuvent s’adresser pour obtenir une aide actualisée et adaptée à l’IdO.

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