L’épidémie et la pandémie dans l’histoire : Ce que nous avons appris!

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épidémie pandémie Selon un article récent du New York Times, « les pandémies ont généralement deux types de fin : la fin médicale, qui survient lorsque l’incidence et les taux de mortalité chutent, et la fin sociale, lorsque l’épidémie de peur de la maladie s’estompe ».

Au Moyen Âge, la peste noire a duré environ 500 ans.

Le Dr Bruce Brasington précise que les travaux d’une collègue, Shona Wray, remettent en question l’hypothèse selon laquelle la peste noire a entraîné un effondrement social.

« Quand la peste noire est apparue en 1348, la vie a continué et, oui, il y a eu une mort terrible. Il y a eu de terribles souffrances. Il y avait sans aucun doute de l’anxiété », a déclaré Brasington, historien médiéval et professeur d’histoire à la West Texas A&M University. « Mais elle a étudié les registres des entreprises et les gens continuaient à se marier, à ouvrir des entreprises et j’ai trouvé cela incroyablement édifiant. »

Brasington dit que lorsque nous regardons l’histoire, nous voyons la résilience des gens dans le passé.

« Et je pense que nous pourrions nous inspirer d’eux pour donner un sens à notre vie et nous réconforter, pour que les gens affrontent leur vie et les défis avec un courage tranquille, en comptant les uns sur les autres, en comptant sur leur foi, en comptant sur leur famille », dit-il. « Ils se sont levés et vivent leur vie tous les jours et essaient de faire de leur mieux ».

Lorsqu’on parle de l’histoire américaine moderne, les épidémies ou pandémies qui ont frappé les Etats-Unis, comprennent le choléra, la fièvre jaune, la polio, l’épidémie de grippe de 1918, le SIDA et maintenant COVID-19.

« D’une certaine manière, une maladie peut continuer à tuer ou à infecter des gens, mais l’épidémie elle-même peut en quelque sorte être terminée si les gens en finissent avec elle », a déclaré le Dr Brian Ingrassia, historien américain du début du XXe siècle et professeur adjoint d’histoire à l’université West Texas A&M. « Vous savez, je pense que lorsque vous voyez certaines personnes aujourd’hui dire des choses comme, eh bien, je ne vais pas rester à la maison, je ne vais pas porter de masque. Je ne vais pas m’inquiéter. D’une certaine manière, en gros, ils en ont fini avec ça.

« Au moment de l’épidémie de grippe de 1918-1919, comme on l’appelait à l’époque, c’était vraiment une pandémie. Vous savez, les gens avaient compris que si vous minimisez les grandes foules de personnes, si vous êtes un masque facial, si vous ne crachez pas par terre, ce genre de choses pouvait inhiber, voire arrêter la transmission de la maladie ».

L’histoire nous a montré que dans des cas comme celui de la grippe espagnole de 1918, bien que la distanciation sociale ne puisse pas entièrement arrêter la propagation, elle a un effet.

« En étudiant notre histoire, en étudiant nos frères et sœurs qui nous ont précédés, je pense que nous pouvons trouver l’énergie et le courage d’affronter un autre jour en sachant que nous ne sommes pas seuls dans cette situation », a déclaré M. Brasington.

 

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