Al Quaraouiyine: La première université au monde, qui existe toujours, se trouve au Maroc

Al Quaraouiyine : la première université au monde

Ce n’est pas Oxford ou Bologne, mais Al Quaraouiyine est la première université du monde. Elle existe encore aujourd’hui dans la ville marocaine de Fès, un lieu débordant de connaissances et de multiculturalisme dès le IXe siècle.

Il y a plus de mille années, alors que l’Europe était sous le choc de l’âge des ténèbres, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord brillaient de la lumière du savoir. Sous le califat abbasside (750-1258 après J.-C.), toute la région représentait un phare d’espoir, rayonnant de cosmopolitisme, avec ses villes de la région du Levant, jusqu’aux côtes de l’actuel Maroc, fier d’abriter différentes cultures et traditions.

À cette époque, surnommée l’âge d’or de l’Islam, une jeune musulmane, Fatima Al-Fahri, a créé l’université Al Quaraouiyine à Fès, au Maroc, en 859 après J.-C. Selon les Nations unies, le Guinness World Records, Manchester University Press et d’autres sources crédibles, Al Quaraouiyine est la plus ancienne université du monde encore en activité aujourd’hui.

Des institutions prestigieuses comme les universités d’Oxford, de Cambridge, de Bologne et l’université de Columbia, sont venues deux à huit siècles plus tard.

Comme les universités modernes d’aujourd’hui, Al Quaraouiyine accueillait périodiquement des débats, des symposiums et abritait plusieurs bibliothèques dans ses locaux principaux et dans ses annexes extérieures.

En effet, sa bibliothèque historique est toujours ouverte au public, et elle expose le diplôme original de Fatima sur une planche de bois. Elle possède également plus de 4 000 manuscrits sur divers sujets. Le texte du 14e siècle, Muqaddimah, écrit par le célèbre polymathe et historien musulman Ibn Khaldoun, y est également disponible.

À la fin du XXe siècle, l’université avait commencé à se dégrader et, jusqu’à ces dernières années, personne n’avait entrepris de la sauver. Il y a quelques années, le gouvernement marocain a finalement été à la hauteur de la situation et a engagé une architecte basée à Toronto, Aziza Chaouni, pour lui donner un lifting bien nécessaire.

Malheureusement, la pourriture accumulée pendant plusieurs décennies s’est avérée suffisamment destructrice pour certains manuscrits rares. Certains avaient été écrits par les plus grands esprits du Moyen Âge, comme Ibn Khaldoun, l’historien largement considéré comme un précurseur de la sociologie actuelle.

Qu’est-ce qui rend l’université si importante aujourd’hui ?

Abdelfattah Bougchouf, le conservateur de la bibliothèque d’Al Quaraouiyine, a déclaré à Al Jazeera en 2016, que les gens viennent à lui du monde entier simplement pour vérifier des faits sur la collection de manuscrits anciens.

L’université a eu une influence considérable sur l’érudition mondiale, en remodelant l’avenir de l’humanité.

L’université a été fondée sur le concept d’enseignement supérieur tel que nous le connaissons aujourd’hui. L’idée d’Al Fihri était de créer un espace où de brillants esprits philosophiques et scientifiques pourraient se réunir pour un apprentissage avancé et diffuser leurs connaissances dans le monde entier au Moyen Âge. C’est exactement ce qui s’est passé. L’université a laissé un plan directeur et, par conséquent, a transmis une structure d’apprentissage qui a été imitée par l’Europe lors de la fondation de ses plus anciennes institutions au cours des siècles successifs, notamment l’université de Bologne (fondée en 1088) et l’université d’Oxford (fondée vers 1096).

La construction progressive

Al Fihri est né en Tunisie en 800 après J.-C. Elle était l’héritière d’une dynastie financière qui croyait en la science, au pouvoir de la logique et du raisonnement. Lorsqu’elle a hérité d’une grande fortune après la mort de son père, elle s’était déjà installée à Fès, une ville cosmopolite très animée de l’époque. À son arrivée, elle a investi une grande partie de sa fortune dans la fondation d’une mosquée et d’un établissement d’enseignement.

Elle continue d’inspirer les gens au Maroc. Selon Abdul Majid al Mardi, l’imam de la mosquée de l’université, qui est l’une des plus anciennes structures du complexe, al Fihri était un visionnaire. « Elle a laissé un grand héritage. Ce bâtiment est un phare de la science. Cette université a eu un impact énorme sur les différentes cultures et civilisations. C’était un printemps d’innovation », a-t-il expliqué à Al Jazeera en 2016.

Al Fihri a commencé la construction de l’université en 859 après JC après avoir acheté un terrain à la tribu El-Hawara. La première pierre a été posée au mois sacré du Ramadan et elle l’a baptisée du nom de son lieu de naissance – Qayrawan – en Tunisie.

En plus de donner naissance à de grands savants et intellectuels musulmans tels qu’Ibn Rushd, des personnes d’autres confessions ont également obtenu un diplôme universitaire. Certains pensent que parmi eux, le philosophe juif Maïmonide était l’un de ses anciens élèves étrangers, ainsi que Gerbert d’Aurillac, plus connu sous le nom de pape Sylvestre II. Plusieurs historiens disent qu’il a été le premier à introduire les chiffres arabes dans le reste de l’Europe.

 


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