La crise sanitaire mondiale COVID-19 a touché presque tous les aspects de la vie quotidienne, y compris la façon dont nous nous nourrissons.

L’industrie alimentaire a été confrontée à d’énormes difficultés dues aux fermetures ordonnées pour arrêter la propagation du coronavirus. Les restaurants et les marchés ont fermé ou fortement limité leurs services.

La propagation du virus a entraîné des ralentissements dans la transformation de la viande et des produits. Les systèmes d’approvisionnement alimentaire ont changé soudainement dans le monde entier. Toutes les personnes impliquées dans toutes les parties de ces systèmes ont dû s’adapter pour continuer à fonctionner.

Prenez, par exemple, l’industrie de la pêche aux États-Unis.

Le pêcheur Eric Pray vit dans l’État du Maine, dans le nord-est des États-Unis. Il capture des homards. Pray expédiait ses fruits de mer aux marchés et aux restaurants de tout le pays. Cela a changé lorsque le coronavirus a commencé à se répandre.

Pray vend maintenant plus près de chez lui et à partir de chez lui. Il conserve les homards qu’il capture dans un bac fait maison dans son garage et les vend directement aux consommateurs.

Pray fait partie des centaines de personnes du secteur de la pêche, ainsi que des agriculteurs et autres producteurs de denrées alimentaires, qui ont changé leur modèle de livraison pendant l’épidémie de virus.

Un mouvement alimentaire appelé « farm-to-table » se développe depuis des années aux États-Unis. Le « farm-to-table » signifie que le producteur alimentaire cultive, élève ou fabrique les aliments et les vend ensuite à la communauté locale.

Avec la pandémie, le mouvement s’est naturellement développé au fur et à mesure de l’évolution de la fabrication et du transport des aliments. Ces changements ont été difficiles pour la plupart des producteurs de denrées alimentaires, mais ils ont également apporté de nouveaux clients.

Fisherman Pray dit que lorsque les restaurants rouvriront, il « continuera probablement à faire des livraisons à domicile » car il a maintenant une bonne base d’acheteurs. C’est ce que nous appelons une « base de clients ».

Templeton Farm, dans le Vermont, est une petite entreprise familiale qui produit de la viande de vache, ou de la viande bovine. Elle est en activité depuis 1810. L’entreprise a perdu ses deux plus gros clients lorsque deux restaurants ont fermé à cause du virus.

Dans le même temps, Templeton Farm a commencé à recevoir des appels de nouveaux clients à la recherche de viande de bœuf élevée localement, a déclaré l’agriculteur Bruce Chapell.

« Depuis lors, nos ventes de bœuf ont explosé », a-t-il déclaré.

Cependant, tous les producteurs alimentaires américains n’ont pas eu une bonne expérience.

Jayson Lusk est le chef du département d’économie agricole de l’université de Purdue dans l’Indiana. Il a déclaré que fin avril et début mai, la capacité de transformation de la viande bovine et porcine américaine, ou porcine, avait diminué de 40 % par rapport à l’année dernière. Les usines produisent à nouveau pour la plupart, a ajouté M. Lusk. Mais elles transforment moins de viande de bœuf et de porc – environ 10 à 15 % de moins que l’année dernière.

Certains secteurs de la production alimentaire, comme la vente de homards vivants, ont également subi des pertes, principalement à cause de la fermeture de restaurants.

Eric Pray, le pêcheur du Maine, est dans le secteur des fruits de mer depuis 30 ans. Il dit avoir réussi à maintenir son activité jusqu’à présent. Mais il dit que cela devient plus difficile à mesure que les restaurants et les usines de transformation restent fermés ou limités.

LaPorchia Collins est professeur d’économie à l’université de Tulane, à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Selon elle, les fournisseurs de produits alimentaires sont confrontés à deux grandes difficultés. La première est de faire circuler les aliments dans le système d’approvisionnement tout en protégeant la santé des travailleurs. L’autre, dit-elle, est de remodeler la demande alimentaire de manière à éviter les ralentissements et les arrêts futurs.

Avant que la pandémie ne frappe, Gunthorp Farms à LaGrange, dans l’Indiana, vendait la plupart de ses viandes de porc et de poulet à des restaurants et des boucheries de qualité. Puis, pratiquement du jour au lendemain, les restaurants et les magasins ont fermé. L’activité de la ferme a été fortement réduite.

L’exploitation a pu modifier la transformation pour produire de plus petites quantités pour les clients individuels. Mais cela n’a pas été facile pour l’entreprise.

Greg Gunthorp est un propriétaire. C’est ce qu’il a déclaré à l’Associated Press : « C’est beaucoup, beaucoup trop de travail… beaucoup plus de changements. Nous avons fait plus de changements dans les deux premières semaines [de la fermeture] que ce que nous avions prévu de faire en deux ans. »

La ferme PrairiErth se trouve à Atlanta, dans l’Illinois. Cette saison, l’entreprise a doublé son programme de production directe aux consommateurs. Environ 322 membres du programme paient pour la livraison des produits tout au long de la saison.

Katie Bishop est l’un des agriculteurs de PrairiErth. Elle a déclaré que la société a répertorié environ 75 personnes qui veulent rejoindre le programme. Mais, dit-elle, il n’est pas certain que ce nouveau modèle soit possible lorsque la crise sanitaire prendra fin.

 

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