Les recherches montrent l’émergence d’un spectre de troubles neurologiques déclenchés par le virus, notamment l’inflammation, le délire et la psychose.
Les résultats d’une étude de l’University College London (UCL) indiquent que le Covid-19 peut entraîner de graves complications neurologiques.

Publiée dans la revue Brain, l’étude a décrit 43 cas de patients atteints de Covid-19 qui ont souffert soit d’un dysfonctionnement cérébral temporaire, soit d’un accident vasculaire cérébral, soit de lésions nerveuses ou d’autres effets cérébraux graves.

Chaque patient était soit légèrement affecté, soit en train de se remettre du virus.

Les résultats ont révélé que 12 patients présentaient une inflammation du système nerveux central, 10 une maladie du cerveau accompagnée de délire ou de psychose, 8 un accident vasculaire cérébral et 8 autres des problèmes nerveux périphériques.

Parmi les patients souffrant d’une inflammation cérébrale, neuf d’entre eux ont été diagnostiqués avec une maladie rare et potentiellement mortelle appelée encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM).

L’un des patients décrits dans l’étude, une femme de 55 ans sans antécédents de maladie psychiatrique, a commencé à se comporter bizarrement après avoir reçu son congé de l’hôpital. Elle a mis son manteau à plusieurs reprises et a commencé à avoir des hallucinations, voyant des singes et des lions dans sa maison.

Une autre femme, âgée de 65 ans, qui avait des antécédents de déclin cognitif depuis deux ans, a développé des mouvements involontaires généralisés. Elle avait du mal à parler, était désorientée et confuse, et avait des hallucinations de personnes à l’intérieur de sa maison et d’objets volant dans la pièce.

Le Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, est en grande partie une maladie respiratoire qui affecte les poumons, mais les neuroscientifiques et les spécialistes du cerveau pensent que ses conséquences neurologiques sont inquiétantes.

« Étant donné que la maladie n’existe que depuis quelques mois, nous ne savons peut-être pas encore quels sont les dommages à long terme que peut causer Covid-19 », a déclaré Ross Paterson, qui a codirigé l’étude. « Les médecins doivent être conscients des effets neurologiques possibles, car un diagnostic précoce peut améliorer les résultats pour les patients ».

« Mon inquiétude est que nous avons des millions de personnes atteintes de Covid-19 maintenant. Et si dans un an nous avons 10 millions de personnes guéries, et que ces personnes présentent des déficits cognitifs… alors cela va affecter leur capacité à travailler et à vaquer à leurs activités quotidiennes », a déclaré Adrian Owen, un neuroscientifique de l’université Western au Canada.

Owen a souligné le besoin d’études plus détaillées et de collecte de données à l’échelle mondiale afin de s’appuyer sur les preuves émergentes. Il dirige un projet de recherche international dans le cadre duquel les patients peuvent passer une série de tests cognitifs afin de déterminer si leurs fonctions neurologiques ont été altérées depuis qu’ils ont contracté le Covid-19.

L’une des préoccupations est que le virus pourrait laisser une minorité de la population avec des lésions cérébrales subtiles qui ne deviendront apparentes que des années plus tard, comme ce fut le cas lors de la pandémie de grippe de 1918.

Il existe aujourd’hui plus de 300 études dans le monde entier qui ont trouvé des incidences d’anomalies neurologiques chez les patients atteints de Covid-19. Ces anomalies vont de symptômes légers comme des maux de tête, une perte d’odorat et des picotements, à des conséquences plus graves comme l’incapacité de parler, des accidents vasculaires cérébraux et des crises d’épilepsie.

Cela s’ajoute à des découvertes récentes qui ont montré que la maladie respiratoire peut également causer des ravages sur les reins, le foie et le cœur.

Ces cas ajoutent aux préoccupations concernant les effets à long terme de Covid-19 sur la santé, car de nombreuses complications peuvent se manifester indépendamment du fait qu’un patient ait dû être hospitalisé ou non.

Au début de ce mois, un rapport néerlandais a interrogé 1 622 patients atteints de Covid-19 qui ont fini par présenter des symptômes multiples : 88 % ont fait état d’une fatigue intense, 75 % d’un essoufflement persistant et 45 % se sont plaints d’une pression thoracique. 91 % d’entre eux ont souffert de ces effets secondaires malgré des cas « légers » de Covid-19.

Des tentatives ont été faites pour mieux communiquer les informations relatives à la maladie parmi les personnes souffrant des séquelles du virus.

Body Politic, un groupe de soutien de Slack-channel, a été créé par Fiona Lowenstein et Sabrina Bleich. Après être tombées malades du virus en mars, elles ont réalisé qu’il y avait un manque de contenu en ligne ou de ressources dédiées à ceux qui luttent contre des symptômes persistants.

Depuis le début de la pandémie, il est devenu évident que le Covid-19 n’est pas seulement une autre version du virus qui cause le rhume, mais un virus qui présente un certain nombre de caractéristiques inhabituelles que les scientifiques tentent encore de comprendre.

Les conséquences de la survie du Covid-19 restent imprévisibles – et pour beaucoup, cela ne marque que le début d’un chemin de guérison complexe.

Article similaire

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *