Pourquoi les Américains achètent de plus en plus d’armes ?

Américains armes

Les Américains ont connu une vague record d’achats d’armes à feu.

Au milieu de la pandémie COVID-19 et des manifestations pour la justice raciale, l’association professionnelle de l’industrie des armes, la National Shooting Sports Foundation, estime que les ventes d’armes de mars à juillet ont atteint 8,5 millions en Amérique. Ce chiffre est en hausse de 94 % par rapport à la même période en 2019 chez les Américains.

Les consultants de l’industrie des armes à feu estiment que les ventes de juillet seulement se sont élevées à 2,0 millions d’unités, soit une augmentation de 136 % par rapport à juillet 2019.

Ces estimations sont basées sur le nombre de vérifications d’antécédents effectuées par le Système national de vérification instantanée des antécédents criminels. Le FBI a indiqué que huit des semaines de cette période figurent parmi les dix meilleures semaines depuis que l’agence a commencé à collecter des données en 1998.

Les ventes d’armes ont généralement des cycles saisonniers, avec une augmentation des ventes d’armes pendant les mois d’hiver, et une augmentation les années d’élection présidentielle et après des fusillades de masse très médiatisées. Toutefois, la pandémie de 2020 a entraîné une hausse record de la demande d’armes à feu.

Les ventes d’armes à feu ont atteint un sommet en mars, lorsque les commandes de verrouillage ont commencé aux États-Unis. Les chiffres ont de nouveau fait un bond en juin, suite aux protestations nationales concernant le meurtre de George Floyd.

Notre recherche examine la culture américaine des armes à feu et donne un aperçu de la relation complexe entre les Américains et les armes à feu. Nous pensons qu’il y a trois raisons générales pour lesquelles les gens achètent des armes à feu maintenant.

1. Indépendance et sécurité

Une étude que nous avons présentée en 2019 montre que les Américains estiment que l’achat d’une arme à feu est une façon d’affirmer et de maintenir leur indépendance. L’indépendance est menacée pendant la pandémie, lorsqu’un souci de santé publique peut restreindre certaines libertés individuelles, notamment la liberté de voyager, d’exploiter certaines entreprises, de se réunir en grands groupes ou de rendre visite aux personnes âgées.

La possession d’armes à feu peut être motivée par la conviction que le fait d’en posséder contribue à garantir la liberté de faire et de vivre comme on l’entend, en particulier pour les personnes soucieuses de se protéger et de se défendre.

La National Shooting Sports Foundation estime que 40 % des acheteurs récents d’armes le font pour la première fois, en partie en raison du besoin perçu par les citoyens de se protéger dans une période d’incertitude et de troubles civils, ainsi que des appels à défrayer la police.

Cette idée est étayée par des données montrant que plus de 99 % des ventes récentes sont des armes de poing, qui sont généralement utilisées pour l’autodéfense, et par des recherches montrant que l’achat d’une arme pour l’autodéfense peut être motivé par le sentiment que le monde est généralement dangereux.

Les propriétaires d’armes trouvent également confort et sécurité dans la routine. Cela signifie que les propriétaires d’armes existants peuvent acheter des armes supplémentaires afin de maintenir un sentiment de normalité.

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2. Les signaux et les forces du marché Américain

Une autre raison est liée aux conditions du marché. Les gouverneurs ont choisi d’inclure les détaillants d’armes à feu parmi les « entreprises essentielles », ce qui leur a permis de rester ouverts pendant les nombreuses fermetures de mars et avril dans tout l’État.

Cela a renforcé la légitimité des armes et des détaillants d’armes aux États-Unis, en renforçant la perception de l’achat d’armes comme étant approprié et nécessaire.

Pendant ce temps, les détaillants d’armes se sont efforcés de maintenir les armes à feu, les munitions et les accessoires en stock. Lorsque les consommateurs sont confrontés à la rareté, ils peuvent ressentir un sentiment d’urgence à acheter, et ils peuvent être prêts à voyager plus loin, à payer plus cher ou à acheter un article différent de celui qu’ils avaient initialement demandé.

3. Les armes : Liens sociaux et loisirs

Enfin, les armes à feu peuvent fournir une base tangible pour le lien social. Le lien social par la consommation est un phénomène bien établi dans les études de consommation.

Les détaillants facilitent ce phénomène en servant de centre social et en fournissant une expertise sur des produits spécifiques. Visiter un détaillant d’armes à feu et acheter une arme peut également permettre aux consommateurs de se sentir socialement liés à d’autres personnes partageant les mêmes idées.

Selon nos recherches, se rendre dans un stand de tir et chasser sont des activités à moindre risque en termes de tirs accidentels. Nous supposons que parce que ces activités peuvent être pratiquées à l’extérieur, tout en portant un masque et avec la distance entre les personnes, elles peuvent également comporter un risque moindre de transmission de COVID-19.

Les Américains qui n’ont pas rejoint la frénésie d’achat peuvent remettre en question l’utilisation d’une arme à feu contre un virus ou des émeutiers dans des villes lointaines. En temps de crise, les citoyens veulent se sentir connectés, en sécurité et indépendants. Pour certains Américains, l’achat d’armes à feu peut les y aider.

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