Alors que 76 000 personnes sont au chômage, la fortune des milliardaires a augmenté de 800 milliards de dollars

La richesse des milliardaires est en augmentation

Le contraste est frappant avec les dizaines de milliers de personnes qui restent au chômage cinq mois après le début de la pandémie COVID-19 et l’effondrement économique qui s’en est suivi. La richesse des milliardaires est en augmentation – une disparité qui rappelle la richesse et l’inégalité des revenus qui se sont accrues pendant la Grande Récession.

« La richesse milliardaire combinée a augmenté de 792 milliards de dollars, soit 27 %, depuis le début brutal du blocage du coronavirus le 18 mars », indique une nouvelle analyse des données de Forbes par Americans for Tax Fairness (ATF) et Institute for Policy Studies (IPS).

L’analyse, publiée mardi, compare la valeur nette de 674 milliardaires américains en mars à celle d’aujourd’hui.

« Dans un microcosme de la dangereuse concentration de la richesse dans l’ensemble de la société, un billion de dollars – soit bien plus d’un quart – des 3,7 billions de dollars de la richesse collective des quelque 650 milliardaires américains sont détenus par la douzaine la plus importante », peut-on lire dans l’analyse.

Pour ceux qui figurent en haut de cette liste, la richesse augmente par ordre de grandeur pendant la crise COVID-19. La valeur nette du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui s’élève aujourd’hui à 196 milliards de dollars, a augmenté des deux tiers pendant la pandémie en raison d’une hausse des achats en ligne. Bezos est en passe de devenir le premier trilliardaire du monde si sa richesse continue de croître au rythme actuel. La fortune du PDG de Tesla, Elon Musk, a plus que triplé pour atteindre 85 milliards de dollars. La valeur nette de la milliardaire du Maine Susan Alfond, la fille du fondateur de la Dexter Shoe Company, Harold Alfond, est passée de 1,4 à 1,7 milliard de dollars depuis mars.

Cette augmentation spectaculaire de la richesse contraste avec les difficultés financières que la majorité des Américains connaissent actuellement.

Dans le Maine, par exemple, 76 518 travailleurs dépendaient de l’assurance chômage au 15 août, avec une allocation moyenne de l’État de 300 dollars par semaine à dépenser pour la nourriture, le logement et les soins de santé.

Une allocation hebdomadaire supplémentaire de 600 dollars, financée par la loi CARES, a expiré à la fin du mois de juillet et n’a pas été prolongée par les républicains du Sénat. Le 8 août, l’administration Trump a mis à la disposition de certains travailleurs une allocation hebdomadaire supplémentaire de 300 dollars jusqu’à la fin de l’année grâce à des fonds de l’Agence fédérale de gestion des urgences.

L’analyse de l’AFT et de l’IPS attribue l’augmentation de la richesse des milliardaires pendant la pandémie à la croissance de la valeur de leurs actions, de leurs entreprises privées et d’autres investissements – également appelés « gains en capital ».

Les plus-values – dont plus des trois quarts s’accumulent jusqu’au premier pour cent – sont déjà imposées à un taux nettement inférieur à celui des salaires. Le président Donald Trump s’est engagé à réduire le taux d’imposition des plus-values de 20 à 15 %, ce qui ne fait qu’accentuer les inégalités.

Les législateurs réorienteront-ils l’accumulation fulgurante vers des besoins essentiels ?

Avec environ 30 millions d’Américains toujours sans emploi et des dépenses fortement réduites, les États sont confrontés à une crise des recettes fiscales. Cela pourrait avoir des conséquences désastreuses pour les écoles, les infrastructures et les services essentiels dont dépendent les personnes à faibles revenus, comme Medicaid, qui est administré par les États.

Autre contraste frappant : les près de 800 milliards de dollars de nouvelles richesses que les milliardaires ont dégagés pendant la pandémie sont bien supérieurs aux 555 milliards de dollars de recettes que les États devraient perdre au cours des exercices fiscaux 2020-2022. Le Maine devrait connaître un manque à gagner de 527,8 millions de dollars au cours du prochain exercice et une réduction de 883,2 millions de dollars en 2022 et 2023.

Les sénateurs Bernie Sanders (I-Vt.), Ed Markey (D-Mass.) et Kirsten Gillibrand (D-N.Y.) ont introduit une législation prévoyant une taxe de 60 % sur la richesse des milliardaires accumulée pendant la pandémie afin de redistribuer une partie de ce que Sanders qualifie de richesse « obscène » pour couvrir les dépenses de santé de tous les Américains non assurés.

Dans le Maine, la dernière session de la législature de l’État contrôlée par les démocrates a refusé d’appliquer des taxes sur les richesses concentrées, ne parvenant pas à faire avancer les projets de loi qui permettraient d’augmenter les recettes en supprimant les échappatoires en matière d’impôt sur les successions et les sociétés.

Le gouverneur Janet Mills, qui est entré en fonction en adoptant une ligne dure contre l’annulation des réductions d’impôts faites pendant l’administration LePage qui favorisait les riches, a déclaré la semaine dernière qu’elle pourrait examiner les propositions d’équité fiscale des législateurs de l’État si elles se rendent à son bureau lorsque la législature se réunira, ce qui ne sera probablement pas avant l’année prochaine.

Au début de ce mois, le gouverneur a demandé aux chefs de département de son exécutif de soumettre des propositions visant à réduire les dépenses de 10 % afin d’essayer de remédier au déficit budgétaire prévu de l’État. Les propositions ont été reçues par le bureau du budget de l’État mercredi dernier et sont actuellement en cours d’examen.

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