Pourquoi les humains ne peuvent-ils pas digérer le maïs ?

Le maïs a le don de rester intact de l’assiette au caca. Les grains jaune vif que l’on trouve dans nos plats d’été préférés peuvent se retrouver – apparemment non digérés – dans la salle de bain quelques heures plus tard. Comment le maïs survit-il au système digestif ? Et peut-être plus important encore, faut-il manger un aliment difficile à digérer ?

Il s’avère que votre système digestif fait plus de travail que vous ne le pensez, alors ne sautez pas le maïs tout de suite. Les grains jaunes dans votre caca ne sont en fait que l’enveloppe extérieure du grain de maïs, selon Andrea Watson, nutritionniste spécialiste des ruminants à l’université du Nebraska-Lincoln.

Les grains de maïs sont des semences qui portent un précieux matériel génétique. La clé de la survie de la graine est l’enrobage extérieur jaune et cireux qui protège le matériel génétique des intempéries, des parasites et du transport. Le fait qu’il soit difficile à décomposer est en fait idéal pour la plante. L’enveloppe extérieure doit sa résistance à une fibre résistante appelée cellulose, que les humains n’ont pas les enzymes ou les bactéries intestinales appropriées pour digérer.
Même les ruminants, comme le bétail, qui sont bien mieux équipés pour digérer la cellulose, ne peuvent pas toujours digérer complètement le maïs, a déclaré M. Watson à Live Science. Si les bovins ne mangent pas le même maïs sucré et mou que nous (ils mangent un maïs plus dur, plus mûr, qui peut être stocké à long terme), ils ont aussi des grains entiers qui apparaissent dans leurs excréments. Les chercheurs ont fait le sale boulot de ramasser ces grains expulsés et d’analyser leur contenu nutritionnel. « Il s’avère que les grains ont été assez bien digérés », a déclaré M. Watson.

La bonne nouvelle, c’est que la cellulose ne représente qu’environ 10 % du maïs, a déclaré M. Watson. Donc, les 90 % restants sont des éléments nutritifs utiles. Le maïs est également une bonne source de fibres alimentaires, d’amidon et d’antioxydants connus sous le nom de caroténoïdes, qui donnent aux légumes tels que le maïs et les carottes leurs couleurs étonnantes. Cependant, il y a moins de caroténoïdes dans le maïs que dans une portion typique de légumes verts à feuilles, selon un rapport de l’université Tufts de 2019.
Il existe un moyen de rendre le maïs plus digeste et de le faire disparaître complètement de votre caca : la transformation. « Plus vous le traitez, plus il est facile à digérer », a déclaré M. Watson. C’est vrai pour les humains comme pour les animaux. Broyage, mouture humide, cuisson – chaque étape du traitement décompose un peu plus ces molécules de fibres difficiles à digérer, dit-elle.

En fait, la majorité du maïs que vous mangez est transformé. Le rapport de l’université Tufts estime que chaque Américain consomme 160 livres. (70 kilogrammes) de maïs par an. La grande majorité de ce maïs n’est pas le grain difficile à digérer, mais le maïs qui a été transformé en tortillas molles, en chips, en pop-corn et – le plus gros – en sirop de maïs à haute teneur en fructose.

Plus facile à digérer, il ne faut cependant pas le confondre avec plus sain. Un examen des données nutritionnelles montre que les produits du maïs transformés couramment, comme l’huile de maïs et le sirop de maïs à haute teneur en fructose, perdent la plupart des fibres et des nutriments bénéfiques pendant la transformation. Les grains de maïs dans votre caca sont peut-être bizarres, mais ils ne sont pas mauvais pour la santé. En fait, c’est le signe que vous mangez du maïs sous l’une de ses formes les plus saines. Le meilleur conseil de M. Watson pour éviter de voir des grains entiers dans la salle de bain : mâchez-les avec précaution.

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