Enceinte lors d’une pandémie : Quels sont les risques ?

Cette pandémie a apporté beaucoup d’incertitude dans nos vies à tous, en particulier à ceux qui veulent agrandir leur famille.

Pour les femmes enceintes, COVID-19 s’accompagne de défis hallucinants, les obligeant à porter l’anxiété de la pandémie pour deux personnes. Elles se demandent : « Est-ce que je vais être très malade ? Vais-je transmettre le virus à mon bébé ? Puis-je accoucher en toute sécurité dans un hôpital qui peut également s’occuper de patients atteints de COVID-19 ? Recevrai-je les soins prénataux dont j’ai besoin ? Est-ce que je pourrai allaiter ?

Alors que le monde s’est embrouillé ces sept derniers mois, les scientifiques ont trouvé des réponses à certaines de ces questions. Mais les femmes enceintes continuent de naviguer sur un terrain différent et difficile.

Des études révèlent que l’impact de COVID-19 sur la grossesse, la naissance et le post-partum se traduit par une augmentation des problèmes de santé mentale, des interruptions dans l’accès aux soins de santé et une diminution du soutien en personne à chaque étape. Les familles noires, indigènes et latines américaines étaient déjà plus susceptibles que les familles blanches de connaître des issues de grossesse difficiles, comme une naissance prématurée. Les chercheurs cherchent à savoir si la pandémie a aggravé ces disparités en matière de santé, qui sont dues au racisme et à l’inégalité sociale, entre autres facteurs potentiels.

En ce qui concerne le risque direct posé par le virus, les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) affirment que les femmes enceintes infectées par le coronavirus sont plus susceptibles que les femmes non enceintes de tomber gravement malades, mais pas plus susceptibles de mourir. Et un nouveau rapport préliminaire du CDC suggère que le COVID-19 augmente considérablement le risque de naissance prématurée, les femmes enceintes présentant des symptômes accouchant tôt dans 23 % des cas. (Le taux moyen de naissance prématurée aux États-Unis est de 10 % ; selon le rapport, les femmes enceintes avec COVID-19 qui sont asymptomatiques accouchent tôt 8 % du temps).

Heureusement, d’autres recherches, comme une étude publiée dans JAMA Pediatrics en octobre, suggèrent qu’il est peu probable que les mères transmettent COVID-19 à leur fœtus ou à leur nouveau-né, et que l’allaitement est probablement sans danger, même pour les personnes dont le test de dépistage du nouveau coronavirus est positif. Il est essentiel que l’Académie américaine de pédiatrie ne recommande plus de séparer les mères atteintes de COVID-19 de leurs nouveau-nés pour contrôler l’infection.

Les experts notent que nos connaissances sur l’impact du coronavirus sur les femmes enceintes et leurs bébés sont encore en évolution, et que les données n’incluent pas l’état de grossesse pour la plupart des personnes dont le test COVID-19 est positif.

À mesure que les mois de vie avec COVID-19 s’écoulent, les femmes enceintes et les prestataires de soins obstétriques s’adaptent à cette nouvelle réalité.

La naissance au début de la pandémie

Fin mars 2020, c’était une période effrayante pour avoir un bébé à New York. Les taux de COVID-19 commençaient à augmenter dans un crescendo effrayant, et les hôpitaux de la région venaient d’annoncer que, pour ralentir la propagation du coronavirus, les mères accoucheraient seules, sans partenaire.

Pour Lindsay Schoenfeld, c’était une nouvelle bouleversante. Lindsay Schoenfeld, 36 ans, avait cessé de travailler à son poste dans la finance d’entreprise afin de s’occuper de sa fille de 3 ans alors qu’elle approchait de la toute fin de sa grossesse ; sa baby-sitter ne pouvait plus venir travailler en raison de l’ordonnance de la ville sur les refuges.

Lorsque son obstétricien a suggéré qu’elle soit accouchée le 23 mars – le premier jour des accouchements sans partenaire – Mme Schoenfeld a ressenti un sentiment de résignation sinistre.

Dans la salle de travail et d’accouchement, elle était consciente que le personnel de l’hôpital était extrêmement stressé, même s’il faisait tout son possible pour qu’elle se sente soutenue. Elle avait été testée pour le COVID-19 lors de son admission, mais le résultat (négatif) ne serait connu que tard le lendemain, elle a donc soupçonné le personnel de craindre qu’elle soit infectée.

Elle a essayé de respirer profondément à travers un masque et un écran facial alors que ses contractions étaient rapides et fortes. Elle a fait face à son mari. « J’entendais dans sa voix qu’il était si démoralisé », se souvient-elle. « Il ne savait pas comment m’aider. » À la naissance de son fils, son mari a regardé sur son portable, en faisant une capture d’écran, Schoenfeld coupant le cordon ombilical.

Elle sait qu’elle a eu de la chance, mais il lui est difficile de regarder cette photo maintenant.

Depuis ce jour, au début du confinement, l’impact de COVID-19 sur la grossesse et la naissance ne s’est pas tant amélioré que stabilisé. La plupart des hôpitaux autorisent désormais au moins une personne de soutien pour une personne en travail dont le test COVID-19 est négatif, et certains autorisent un partenaire pendant les échographies. Mais dans de nombreux hôpitaux, les femmes enceintes dont le test est positif ne peuvent pas amener un partenaire pour les soins prénataux ou pour l’accouchement.

Parmi les autres précautions désormais largement utilisées pour prévenir la propagation du coronavirus pendant la grossesse et l’accouchement, citons le recours accru à la télésanté pour les soins prénataux ainsi que les nouveaux protocoles hospitaliers qui prévoient un test rapide de COVID-19 à l’admission, le masquage universel et l’éloignement physique des patients les uns des autres.

Les changements apportés aux politiques de soins et de visite standard varient d’une région à l’autre et d’un hôpital à l’autre. Cela est conforme aux directives officielles de l’American College of Obstetricians and Gynecologists, qui suggère certaines modifications en cas de pandémie pour les soins prénataux et les accouchements, mais qui précise que les décisions spécifiques doivent être prises par chaque établissement en fonction du taux d’infection local et des ressources et de l’espace dont il dispose.

Naissance avec un diagnostic COVID-19

Certains parents ont trouvé des moyens créatifs de travailler dans le cadre de ces nouvelles restrictions COVID-19. Anna Beth Browning, 26 ans, agent immobilier et barman à Grapevine, Texas, a été choquée de découvrir qu’elle et son petit ami avaient été testés positifs au COVID-19 peu avant qu’elle ne soit induite, le 19 juin. Tous deux ont eu l’impression d’avoir des allergies mineures, rien de plus. Le petit ami de Browning gère un restaurant ; ils pensent qu’il a été exposé au travail, mais il n’a pas pu se passer de salaire.

Le diagnostic signifiait que le petit ami de Browning ne pouvait pas être présent pour la naissance de son enfant – du moins, pas à l’intérieur de l’hôpital. Lui et sa fille de 7 ans, issue d’une relation précédente, ont mis des masques et installé des chaises de jardin devant la fenêtre de la salle de travail et d’accouchement du premier étage. Ils ont ouvert la fenêtre pour faire passer des collations d’un côté à l’autre pendant que Browning était en travail et que toute la famille était réunie, d’une certaine manière, lorsque leur petit garçon est né.

Pendant tout son séjour, Browning a été soignée dans une chambre individuelle avec la porte fermée – protocole hospitalier commun pour les mères atteintes de COVID-19. Le personnel soignant, vêtu d’EPI (équipement de protection individuelle), n’entrait que lorsque cela était nécessaire.

La plus grande inquiétude de Mme Browning était que son bébé lui soit retiré jusqu’à ce qu’elle soit testée négative. Mais son obstétricien l’a rassurée en lui disant que cette pratique n’était plus considérée comme nécessaire ou bénéfique ; les mères peuvent choisir de faire soigner leur bébé à la pouponnière pendant la durée du séjour à l’hôpital, mais cela n’a qu’une utilité limitée si la mère et le bébé rentrent ensemble à la maison dans un jour ou deux.

L’obstétricien de Browning lui a plutôt conseillé de porter un masque lorsqu’elle allaite ou se fait des câlins, et de se laver souvent les mains.

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