Pourquoi Twitter a finalement banni Trump ?

L’entreprise considère que les tweets de Trump risquent d’entraîner de nouvelles violences à un moment critique pour la démocratie.

Twitter a suspendu définitivement le compte sur les medias sociaux du président Donald Trump vendredi après-midi, invoquant le risque de nouvelles incitations à la violence.

Cette décision fait suite à l’encouragement de Trump à un rassemblement à Washington, DC, qui s’est soldé par une foule prenant d’assaut le bâtiment du Capitole et par au moins cinq morts. Pendant des années, le président a utilisé son compte Twitter pour atteindre ses près de 90 millions d’anciens adeptes de la plateforme comme un moyen de contourner les médias traditionnels. De nombreux critiques ont longtemps soutenu que Twitter devrait adopter une position plus ferme contre Trump en raison de son utilisation dangereuse de la plateforme pour répandre des mensonges et une rhétorique violente. Bien que certains puissent considérer cette décision comme trop peu, trop tard, et que les partisans de Trump la remettent entièrement en question, elle marque néanmoins un effort historique de la capacité de Twitter à influencer la politique à un moment où la force de la démocratie aux États-Unis est sérieusement mise à l’épreuve.

« Dans le contexte des événements horribles de cette semaine, nous avons clairement indiqué mercredi que de nouvelles violations des règles de Twitter pourraient entraîner cette même ligne de conduite », peut-on lire sur le blog de la société vendredi, qui explique cette décision. Malgré le fait que Twitter a généralement permis à des leaders mondiaux comme Trump de publier des contenus plus controversés que l’utilisateur moyen puisque leurs tweets sont jugés dignes d’intérêt, l’entreprise a déclaré que ces comptes ne sont toujours « pas entièrement au-dessus de nos règles et ne peuvent pas utiliser Twitter pour inciter à la violence, entre autres choses ».

Avant l’interdiction permanente, Twitter avait précédemment suspendu temporairement les tweets de Trump mercredi pour avoir violé ses politiques sur l’intégrité civique et la violence, et a averti qu’il pourrait le suspendre définitivement s’il continuait à violer ses politiques. Désormais, les utilisateurs ne peuvent plus voir les tweets de Trump, et le président ne peut plus poster sur son compte.

Cette décision intervient alors que des centaines d’employés de Twitter ont demandé au PDG Jack Dorsey de suspendre définitivement Trump, selon un rapport du Washington Post.

La veille de la suspension permanente de Twitter, Facebook a bloqué le compte de Trump sur sa plateforme, qui compte des dizaines de millions d’adeptes, et a souligné que l’interdiction serait en place pendant au moins deux semaines jusqu’à l’investiture du président élu Joe Biden.

POURQUOI LES AMÉRICAINS ACHÈTENT DE PLUS EN PLUS D’ARMES ?

Les événements récents ayant conduit à la décision :

L’explication officielle de Twitter pour justifier le blocage permanent du compte de M. Trump est que ses deux derniers tweets violaient la politique de glorification de la violence de l’entreprise et s’inscrivaient dans un schéma plus large d’encouragement de la violence pendant la transition des pouvoirs présidentiels. Twitter a spécifiquement cité une préoccupation selon laquelle les partisans de M. Trump semblaient interpréter son annonce de ne pas assister à l’inauguration de Biden comme un signal qu’il serait une cible « sûre » pour des actes violents.

Le premier tweet qui a poussé Trump au-delà du point de basculement de Twitter a déclaré qu’il n’assisterait pas à l’inauguration de Joe Biden. Le second a déclaré que les « 75 000 000 de grands patriotes américains » qui ont voté pour Trump ne seraient pas « irrespectés ou traités injustement de quelque manière que ce soit !

Twitter a déclaré que, lorsqu’il est lu dans le contexte plus large de la récente violence à DC et de la façon dont les tweets de Trump peuvent être mobilisés par ses partisans pour inciter à plus de violence, ces deux tweets ont poussé la plateforme à suspendre son compte.

Au cours de la semaine dernière, un chœur croissant de dirigeants des communautés politiques et technologiques a exercé plus de pression que jamais sur les sociétés de médias sociaux pour qu’elles interdisent définitivement Trump. Leurs inquiétudes correspondent à la crainte que Trump n’encourage ses partisans à organiser une sorte de coup d’État en rejetant avec force les résultats certifiés de l’élection présidentielle déclarant Biden le prochain président.

POURQUOI TRUMP S’INQUIÈTE DE LA CORÉE DU NORD ?

« Il est temps que les entreprises de la Silicon Valley cessent de permettre ce comportement monstrueux et aillent encore plus loin qu’elles ne l’ont déjà fait en bannissant définitivement cet homme de leurs plateformes », a déclaré l’ancienne première dame Michelle Obama dans une déclaration jeudi après-midi.

Dans l’industrie technologique, Chris Sacca, l’un des premiers investisseurs de Twitter, et Alex Stamos, ancien responsable de la sécurité de Facebook, ont également demandé que Twitter coupe l’accès du président aux médias sociaux.

Et des centaines d’employés de Twitter – qui ont rarement protesté publiquement contre les décisions de l’entreprise – ont déclaré qu’ils estimaient que l’entreprise avait l’obligation morale de fermer le compte de Trump.

« Nous jouons un rôle sans précédent dans la société civile et les yeux du monde entier sont braqués sur nous », ont écrit les employés dans une lettre adressée à Jack Dorsey et aux dirigeants de Twitter. « Nos décisions de cette semaine vont cimenter notre place dans l’histoire, pour le meilleur ou pour le pire. »

Les proches de Trump, comme Donald Trump Jr., ont rapidement tourné en dérision la décision de Twitter, arguant que l’entreprise fait deux poids deux mesures à son père en ne supprimant pas les comptes de l’Ayatollah Khamenei d’Iran et de « nombreux autres régimes dictatoriaux ».

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Toute l’histoire des tweets polémiques :

Trump a lancé sa carrière politique sur Twitter en diffusant des théories racistes de conspiration de « birtherisme » sur l’ancien président Obama. Et comme il a continué à gagner du pouvoir politique, il a été un utilisateur prolifique de la plateforme, diffusant régulièrement de fausses déclarations, des théories de conspiration et, parfois, ce que beaucoup considèrent comme une rhétorique dangereuse tournant à l’incitation à la violence.

Au fil des ans, l’ancienne star de la télé-réalité a utilisé la plateforme à plusieurs reprises pour retweeter des théoriciens de la conspiration tels que les partisans de QAnon, diffuser des informations médicales erronées sur Covid-19, suggérer des tirs potentiels sur des foules de manifestants de Black Lives Matter, et en de multiples points, pour provoquer potentiellement une guerre nucléaire via la plateforme.

Et depuis quatre ans, les messages incendiaires de Trump sur les médias sociaux ont été largement ignorés par Twitter et d’autres grandes entreprises technologiques. C’est parce que Twitter, Facebook, YouTube et d’autres entreprises ont déclaré à plusieurs reprises qu’elles ne voulaient pas s’immiscer dans la politique mais plutôt agir comme des plateformes neutres attachées aux valeurs de la liberté d’expression.

Ces limites ont été mises à l’épreuve par les tentatives répétées de Trump d’interférer avec l’intégrité du processus électoral américain via les médias sociaux. Dans les mois qui ont précédé et suivi l’élection présidentielle de 2020, M. Trump n’a cessé de répandre des théories de conspiration sans fondement sur le fait que l’élection lui aurait été « volée », bien qu’il ne dispose d’aucune preuve substantielle de ces allégations. Son affirmation répétée selon laquelle l’élection a été truquée a également inspiré certains de ses fervents partisans à douter de la légitimité du Collège électoral américain, alimentant les manifestations « Stop the Steal » qui ont conduit à la violence de mercredi.

Pour certains critiques du comportement de Trump sur Twitter, les mesures prises par l’entreprise pour limiter les tweets du président sont attendues depuis plusieurs années. Trump a déjà mis en place une infrastructure d’adeptes des médias sociaux hautement connectés qui continuent à s’organiser en groupes privés, sur des plateformes de médias sociaux alternatives comme Gab et Parler, ainsi que par le biais des comptes Twitter d’autres partisans éminents de Trump.

Prochaine étape…?

Si Trump tente de créer un autre compte Twitter, conformément à la politique de Twitter en matière de contournement des interdictions, il risque d’être à nouveau viré de la plateforme.

Cependant, son administration a toujours accès à deux comptes officiels du gouvernement américain : @POTUS et @WhiteHouse. Ces comptes seront bientôt remis à l’administration Biden, selon Twitter. La société a déclaré qu’elle ne suspendra pas ces comptes à moins qu’elle ne juge cette mesure absolument nécessaire pour atténuer les dommages réels.

Vendredi soir, Trump a posté plusieurs tweets sur @POTUS critiquant Twitter pour avoir suspendu son compte et alléguant sans preuve que « les employés de Twitter ont coordonné avec les démocrates et la gauche radicale pour retirer mon compte de leur plateforme ». Twitter a rapidement supprimé les tweets.

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Il n’est pas clair où Trump va aller à partir de là. La plateforme naturelle de médias sociaux vers laquelle Trump va migrer, Parler, a moins de règles concernant la modération du contenu, mais ces politiques se révèlent soudainement problématiques. Au même moment où Twitter a suspendu définitivement Trump, Google a banni Parler de son app store, et Apple a averti qu’il pourrait faire de même si la plateforme ne commence pas à modérer le contenu de manière plus agressive.

L’interdiction de Trump par Twitter était une mesure sans précédent prise par une grande entreprise de technologie pour limiter la plateforme d’une grande figure politique dans le but de préserver la stabilité démocratique. Et il y a de fortes chances que d’autres entreprises fassent de même à l’avenir.

 

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