Trois raisons pour lesquelles le sommeil est bon pour la santé

La nation a passé l’année dernière à travailler, à manger et, bien sûr, à dormir au lit. En l’honneur du mois national du lit, Hafsa Rahman explique pourquoi le sommeil est bon pour la santé.

Il n’y a rien de tel que la sensation de se glisser dans un lit fait de draps frais et doux après une journée ardue à Zoom ou au bureau.

Le sommeil est essentiel à la vie elle-même. Nous passons environ un tiers de notre vie à dormir – ou à essayer de dormir. Nous pouvons vivre plus longtemps sans nourriture qu’en dormant.

Le sommeil est constitué de cycles de 90 minutes. Les cycles de sommeil se composent du sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) et du sommeil à mouvements oculaires rapides (REM).

Le sommeil NREM correspond au ralentissement de l’activité musculaire et à la diminution de la température corporelle afin de réduire le taux métabolique. En termes simples, ce sont les étapes qui mènent au sommeil profond.

Le sommeil paradoxal survient après le sommeil NREM. Avez-vous déjà regardé une personne dormir et remarqué que ses yeux bougent constamment sous ses paupières ? Il s’agit du sommeil paradoxal.

Au cours de ce stade, le corps est paralysé et les rêves les plus fous se produisent. Vous savez – ces bobines farfelues qui vous laissent dans un état d’embarras ou de confusion au réveil.

En tant que neuroscientifique diplômé, je pourrais m’asseoir ici et vous présenter suffisamment de données scientifiques sur le sommeil pour que vous vous endormiez…. Au lieu de cela, voici trois raisons pour lesquelles le sommeil est génial.

LE SOMMEIL EST VITAL POUR LE FONCTIONNEMENT COGNITIF

L’importance du sommeil pour la cognition – l’activité mentale – est complexe. Je vais donc rester simple et me concentrer sur la mémoire.

Au cours des deux derniers stades du sommeil NREM, un phénomène appelé « sommeil lent » se produit. C’est à ce moment-là que les souvenirs associés à des informations factuelles – le « quoi » que vous savez, par exemple ce que vous avez mangé hier soir – sont consolidés. La mémoire est réactivée et votre cerveau revit l’information afin que vous puissiez mieux vous en souvenir.

Lorsque vous rêvez de choses liées à vos activités de la journée ou aux dernières pensées que vous avez eues avant de vous endormir, votre cerveau travaille comme une armée de lutins pour rendre l’information « stable » et en faire un souvenir. Comme le disent les athlètes : « c’est en forgeant qu’on devient forgeron ». La mémoire musculaire est une chose et le cerveau fonctionne comme un muscle.

Le cerveau travaille également pendant le sommeil paradoxal, mais à ce stade, ce sont les souvenirs associés au « comment » nous faisons quelque chose – comme faire du vélo – qui sont consolidés.

Le sommeil permet donc non seulement de récupérer physiquement, mais aussi de développer la force mentale.

LE SOMMEIL EST IMPORTANT POUR LA SANTÉ MENTALE

Un mauvais sommeil, y compris dû à des troubles du sommeil tels que l’apnée du sommeil, a été associé à de nombreux problèmes de santé mentale tels que la dépression. La privation de sommeil a des effets négatifs sur l’humeur et les émotions. Elle a même été associée à une augmentation du risque de suicide.

Selon les recherches, environ 90 % des patients souffrant de dépression souffrent d’une mauvaise qualité de sommeil.

Le maintien d’un cycle régulier de sommeil et d’éveil donne à notre esprit et à notre corps la possibilité de se réinitialiser et de se réguler pour rester en bonne santé et être prêt à relever les défis du lendemain.

LE SOMMEIL EST VITAL POUR LA SANTÉ PHYSIQUE

Vous avez déjà entendu l’expression « esprit sain, corps sain » ? Eh bien, c’est vrai. Le déficit de sommeil peut augmenter le risque d’une série de problèmes de santé, du ralentissement du métabolisme au diabète de type II en passant par les maladies cardiaques.

Le ralentissement de notre métabolisme pendant le sommeil NREM est vital pour que notre métabolisme soit prêt pour le moment où il sera pleinement actif (pendant la période d’éveil). Le métabolisme est l’ensemble des réactions chimiques qui se produisent dans notre corps, comme la transformation des aliments en énergie. Des chercheurs de l’UCLA ont découvert qu’un temps moindre passé en sommeil NREM peut causer des dommages irréparables au cerveau.

Parallèlement, la recherche a également montré qu’un cycle de sommeil plus court signifie que deux hormones importantes qui régulent le glucose ne sont pas libérées. Cela peut augmenter la probabilité d’un diabète de type II. Par exemple, une étude menée en Suède a montré que le fait de dormir moins de cinq heures était associé à une incidence plus élevée de diabète.

Des liens ont également été établis entre le sommeil et la mortalité due aux maladies cardiaques. Une étude menée en Grèce, qui a suivi environ 23 000 personnes pendant six ans, a révélé que le risque de mortalité des personnes qui faisaient régulièrement des siestes était inférieur de 37 %. Osons-nous admettre que les Européens font mieux que nous ?

Le sommeil est important – peut-être plus que nous ne le pensions.

Alors, la prochaine fois que votre ami vous demandera de ne boire qu’un verre de plus à trois heures du matin dans un club, sachez lui répondre : « Si ça ne te dérange pas, mon pote, je préfère dormir. »

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