Faut-il éviter de manger et de boire en avion pour les voyageurs vaccinés ?

Le déploiement des vaccins en Amérique progressant à une vitesse folle, nous avons vu le nombre de voyageurs augmenter rapidement.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies ont annoncé que les personnes entièrement vaccinées pouvaient voyager en toute sécurité, et de nombreux experts de la santé affirment qu’ils se sentent à nouveau en sécurité pour voyager. Cependant, bien que les compagnies aériennes réintroduisent des services de restauration, les experts mettent toujours en garde contre le fait de manger et de boire dans les avions.

Robert M. Wachter, président du département de médecine de l’université de Californie à San Francisco et animateur invité du podcast « In the Bubble », affirme que lorsque les passagers sont autorisés à retirer leur masque pour les services de restauration, il se sent moins à l’aise dans les voyages aériens.
« Lorsque [les avions] se transforment en restaurant volant, la dynamique de la propagation devient très différente », explique Wachter. « Je ne mangerais pas dans un restaurant intérieur à ce stade, même en étant totalement vacciné, et donc la période pendant laquelle l’avion est, en fait, un restaurant intérieur est un moment où il est un peu moins sûr. »

Une étude récente publiée par le CDC soutient les préoccupations de M. Wachter. Le fait de se trouver dans des avions bondés de passagers sans masque augmente effectivement le risque d’exposition au coronavirus, malgré le système de ventilation de l’avion.

« La promiscuité dans l’avion sera un problème », déclare Tom Kenyon, responsable de la santé au sein de Project HOPE, qui a passé 21 ans au CDC. « Nous savons que plus vous êtes proche d’une personne atteinte d’une maladie infectieuse transmise par voie respiratoire, plus vous avez de chances d’être infecté. Elle ne se transmet pas par le système de ventilation ; elle se transmet par contact direct. »

Les voyageurs peuvent se demander pourquoi il y a encore un risque s’ils ont été vaccinés. M. Wachter explique que c’est parce que la protection vaccinale est excellente mais ne constitue pas un bouclier impénétrable.

« Être totalement vacciné signifie que je suis hautement protégé contre le covidium, mais pas à 100 % », explique-t-il. « Ce chiffre de 95 % signifie que 5 % des personnes infectées ne sont pas protégées. Le chiffre de 72 % de J&J signifie que 28 % passent à travers. »

Le conseil de M. Kenyon aux personnes vaccinées est d’être vigilant quant au port de leur masque (potentiellement un N95), d’utiliser un désinfectant sur vos mains après avoir touché des surfaces et d’envisager de porter un écran facial car le coronavirus peut être transmis par la surface de l’œil.

« À un moment ou à un autre, vous devez retirer votre masque pour prendre un verre ou un repas, surtout lors d’un long vol – ce qui peut vous mettre en danger car tout le monde le fait en même temps. Je pense donc qu’un écran facial serait de mise ».

M. Wachter convient qu’il est prouvé qu’un certain niveau de protection des yeux est utile. En plus de porter un double masque pendant un vol, il a opté pour des lunettes plutôt que pour un écran facial. Et s’il reconnaît qu’il y a un risque à manger et à boire dans un avion, il est aussi humain. Lorsque Wachter a eu besoin d’eau ou de nourriture, il a attendu la fin du service de repas du vol pour le faire.

« J’ai attendu un certain temps, jusqu’à ce qu’il semble que tout le monde ait remis son masque, avant d’engloutir rapidement de la nourriture et d’avaler une bouteille d’eau, en 30 secondes environ, et de remettre rapidement mon masque », explique-t-il.

M. Wachter a ajouté : « Bien que je sois entièrement vacciné, je pense toujours que l’on ne peut pas dire que l’avion ne présente aucun risque, mais je pense que le risque est exceptionnellement faible. Et c’est un risque encore plus faible si vous prenez ce genre de précautions. »

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