Hong Kong assouplit les règles de la quarantaine Covid pour les touristes en provenance de Chine continentale

Hong Kong va autoriser les personnes originaires de Chine continentale à visiter la ville sans avoir à se soumettre à ses procédures de quarantaine. Il s’agit du premier assouplissement sérieux des conditions d’entrée strictes imposées aux touristes par le programme Covid-19.

Mais les critiques de la politique de quarantaine du gouvernement de Hong Kong, qui débutera le 15 septembre, ont déclaré que c’était un autre signe que le centre financier asiatique donnait la priorité à une bulle de voyage avec la Chine continentale plutôt qu’aux liens internationaux importants pour les cadres vivant dans la ville.

Selon le plan, jusqu’à 2 000 non-résidents de Hong Kong en provenance de la Chine continentale et de Macao seront autorisés à entrer sur le territoire chaque jour sans avoir à subir de quarantaine, a déclaré Carrie Lam, chef de la ville. Toutefois, les visiteurs seront toujours soumis à une quarantaine dans un hôtel à leur retour en Chine continentale.

Les entreprises ont salué cette mesure, mais les responsables financiers ont déclaré qu’ils attendaient toujours un plan de réouverture plus large dans lequel Pékin accorderait une exemption réciproque de ses exigences en matière de quarantaine.

Le cours des actions de détaillants tels que des bijoutiers et des marques de produits de beauté a augmenté mardi, dans l’espoir que l’assouplissement des règles de quarantaine stimule l’économie locale.

Les voyageurs en provenance du continent ont historiquement constitué la majeure partie du tourisme à Hong Kong. Les actions de Chow Tai Fook Jewellery Group, qui est contrôlé par la famille du milliardaire défunt Cheng Yu-tung, ont augmenté de 4 % à la suite de cette nouvelle.

Hong Kong a réussi à contenir le coronavirus, avec seulement 212 décès, mais ses politiques de quarantaine strictes ont irrité les entreprises internationales, qui ont fait valoir que les règles sapaient le statut de la ville en tant que centre financier.

Un cadre bancaire de Wall Street a déclaré que la Chine continentale était la destination la plus populaire pour le personnel de Hong Kong, de sorte que l’ouverture des voyages d’affaires serait un « grand pas », bien qu’ils espèrent qu’elle sera étendue pour permettre aux banquiers de se rendre en Chine sans mise en quarantaine.

« Nous sommes tous d’accord pour que les choses bougent à nouveau entre Hong Kong et le continent, mais cette politique semble très unilatérale », a déclaré le dirigeant.

Hong Kong mène une politique de « zéro covid », conformément aux exigences de la Chine continentale, son principal partenaire commercial, qui n’a pas encore rendu la pareille pour assouplir considérablement les restrictions de voyage sur le territoire.

Pour répondre aux exigences de la Chine, Hong Kong a interdit l’accès à la plupart des non-résidents internationaux et a obligé les résidents en provenance d’un certain nombre de pays à subir une quarantaine de deux ou trois semaines dans un hôtel.

« Nous jouons la carte de la sécurité en nous disant que nous devons tenir Covid à distance avant de parler d’une frontière ou d’une économie totalement… ouverte », a déclaré Edward Yau, secrétaire au commerce et au développement économique de Hong Kong.

Les critiques à l’encontre du gouvernement se sont intensifiées à la fin du mois dernier suite à un revirement sur un plan visant à assouplir les restrictions sur les voyages internationaux.

La Chambre de commerce européenne de Hong Kong (EuroCham) a averti que les politiques de quarantaine pourraient coûter à la ville son avantage concurrentiel pour attirer les meilleurs talents et a déclaré que les gens partaient déjà « pour de bon ».

« L’assouplissement annoncé est un signe positif pour Hong Kong en général, car il permettra à davantage de visiteurs de venir à Hong Kong. Toutefois, cela n’a pas changé notre position », a déclaré Frederik Gollob, président d’EuroCham.

L’Association de l’industrie des expositions et des congrès de Hong Kong, qui comptait auparavant sur la ville comme centre d’événements et de conférences internationaux, a déclaré lundi que 45 % de ses membres pourraient fermer dans les 12 mois sans subventions et sans une feuille de route pour assouplir la quarantaine obligatoire pour les voyageurs d’affaires.

Un haut responsable de la finance à Hong Kong a déclaré au Financial Times que les mesures de quarantaine causaient des « dommages irréfutables » à la popularité du territoire en tant que centre financier international.

Les banques internationales établies à Hong Kong ont pu demander à bénéficier d’un régime spécifique pour exempter leurs cadres supérieurs des longues quarantaines imposées dans la ville. Toutefois, 246 des 325 demandes présentées dans le cadre de ce régime ont été rejetées ou retirées, selon les chiffres officiels.

Un autre plan permettant à 5 000 résidents de Hong Kong par jour de revenir du continent sans quarantaine a été temporairement suspendu en raison d’une épidémie en Chine, mais il devrait redémarrer mercredi.

Le taux d’inoculation de Hong Kong ralentit, avec seulement 54 % de la population entièrement vaccinée contre le Covid.

 

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