Pourquoi les étudiants africains choisissent d’étudier en Chine ?

La Chine est aujourd’hui l’un des pays les plus – sinon le plus – avancés sur le plan technologique, grâce au précédent mondial qu’elle a créé en matière de 4e révolution industrielle (4IR).

Qu’il s’agisse d’être le premier pays à fabriquer des téléphones 5G grâce à Huawei ou de devenir le deuxième pays à atterrir sur Mars avec son vaisseau spatial Zhurong, il n’est pas étonnant que les étudiants africains préfèrent étudier en Chine et acquérir des connaissances qu’ils pourront utiliser chez eux pour améliorer le continent africain.

Le mandarin étant le principal dialecte chinois, on aurait pu penser que cela dissuaderait les étudiants africains potentiels d’étudier en Chine, mais cela n’a pas été le cas en raison de l’empressement à exploiter son domaine éducatif technocratique.

Certains pays africains ont même adapté leurs systèmes éducatifs en incluant le mandarin dans leurs programmes afin de préparer les étudiants qui souhaitent étudier en Chine.

Ces dernières années, le gouvernement chinois s’est associé à divers gouvernements africains pour offrir des bourses aux étudiants en herbe. Néanmoins, certains parents et tuteurs prennent sur eux de financer l’éducation tertiaire de leurs enfants, qui n’est pas très chère par rapport aux universités d’autres pays qui proposent des programmes similaires.

Dans la plupart des cas, les étudiants africains qui étudient en Chine ont tendance à rentrer au pays lorsqu’ils ont terminé leurs études supérieures, ou une fois par an, en raison du coût des billets d’avion. Néanmoins, ils restent déterminés, certains trouvant un emploi à temps partiel pour augmenter leurs allocations.

Je voulais en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les étudiants africains choisissent d’étudier en Chine. J’ai donc parlé au Dr Christopher Allsobrook, directeur du Centre d’éthique du leadership de l’université de Fort Hare, en Afrique du Sud, et au Dr Takavafira Zhou, ancien maître de conférences, président du syndicat des enseignants progressistes du Zimbabwe et écologiste.

« Le sont-ils vraiment ? Préférer à quoi ? Il est certain qu’il y a plus d’étudiants africains en Chine qu’il y a quelques décennies et cela reflète l’essor de l’économie chinoise et son intérêt pour les ressources et les marchés du continent africain afin d’aider à garantir cet essor. Les étudiants africains sont plus proches de l’Afrique et recherchent donc des opportunités grâce à ces relations plus étroites, tout comme ils recherchent des opportunités en Europe et en Amérique, étant donné le sous-développement relatif de l’Afrique et la faiblesse de ses institutions.

« Toutefois, les États africains garderont davantage de leurs étudiants les plus compétents s’ils investissent dans l’amélioration de leurs universités en formant des professionnels universitaires critiques et indépendants, ancrés dans les connaissances, l’histoire et la culture locales. De plus, nous avons vu ce que vous décrivez, mais l’intérêt premier des Chinois est leur propre développement et cela impliquera toujours le sacrifice de nos propres intérêts et de nos entreprises en leur faveur sans un cadre réglementaire et une mise en œuvre solides », a déclaré le Dr Allsobrook.

Le Dr Zhou partage le même sentiment, citant la croissance économique de la Chine, qui est désormais la plus rapide au monde, comme l’une des principales raisons pour lesquelles les étudiants africains choisissent d’étudier en Chine.

« La Chine a l’économie qui connaît la croissance la plus rapide au XXIe siècle, grâce à la combinaison de la théorie de l’éducation et de l’expérience pratique, ainsi que de l’innovation technologique et des compétences utiles à la vie.

« Cependant, les universités africaines peuvent certainement utiliser la recherche pour informer les politiques et les décisions dans leurs pays respectifs, mais un tel changement de paradigme nécessite également une volonté politique, car le syndrome du grand homme, autrefois à la mode en Afrique mais qui n’est plus tenable, semble être totalement dissocié de la prise de décisions politiques, économiques et sociales fondées sur la recherche et la responsabilité collective.

« En outre, ce n’est pas seulement la connaissance qui mène à l’industrialisation, mais aussi la planification, l’exploitation et la mise en valeur des ressources humaines et naturelles pour favoriser l’industrialisation. Malheureusement, les dirigeants africains ne sont pas guidés par la recherche, et encore moins par une vision commune entre les dirigeants et les citoyens. Sans cette vision commune et l’utilisation efficace des ressources humaines et naturelles pour le développement, l’industrialisation reste une chimère. Pire encore, de nombreux pays africains sont devenus des marchés pour les produits chinois, inondant ainsi les marchés locaux et étouffant l’industrialisation en Afrique. Les pays africains ont continué à se développer en profitant du pire des deux mondes en tant que consommateurs de produits chinois et producteurs de matières premières.

« Néanmoins, les universités africaines produisent des diplômés qui peuvent favoriser le développement de l’Afrique. Cependant, il est nécessaire d’investir davantage dans la recherche, la science et la technologie, ainsi que dans une révolution des compétences qui permettra aux diplômés de fonctionner au-delà des salles de cours. Il est également nécessaire de mettre en place une vaste planification nationale et continentale afin de partager et d’utiliser la recherche universitaire pour la planification des politiques et la prise de décision. Il semble y avoir un décalage entre la formulation et la mise en œuvre des politiques et les résultats de la recherche. La recherche doit favoriser la gouvernance d’entreprise, ponctuée par la responsabilité, la transparence, l’efficacité, la frugalité, l’économie, la justice et l’équité. La transformation locale et une plus grande valorisation doivent être encouragées, tandis que la fuite des capitaux doit être stoppée », a déclaré M. Zhou.

Il est clair que ce qui attire les futurs étudiants africains, c’est la manière dont la Chine a réussi à changer son statut économique au cours des deux dernières décennies. Le gouvernement chinois a investi des milliards de dollars dans son système éducatif, le 4IR faisant désormais partie de chaque groupe d’enseignement, ce qui explique en grande partie pourquoi la Chine est devenue l’un des pays les plus avancés sur le plan technologique.

La Chine est devenue une puissance dans le domaine de la vente au détail, de l’automobile, des télécommunications, des vaisseaux spatiaux et des médias sociaux, entre autres innovations. Elle est désormais mondialement connue pour des marques telles qu’Alibaba, Huawei, GWM, Zhurong, TikTok et WeChat, entre autres.

Néanmoins, même si de nombreux étudiants africains étudient en Chine, ces connaissances peuvent être mises à profit, car l’Afrique est à la traîne dans de nombreux secteurs mondiaux et dépend de tiers pour réaliser ses projets.

Par exemple, en ce qui concerne la question du Covid-19, on aurait pu penser qu’à l’heure actuelle, l’Afrique aurait été celle qui aurait créé un précédent en acquérant le pronostic du virus, compte tenu des virus et des épidémies que le continent a endurés au cours des dernières décennies. Mais, malheureusement, ce n’est pas le cas et, par conséquent, le continent a vacciné moins de trois pour cent de l’ensemble de sa population, comptant sur des tiers pour lui fournir des vaccins. La plupart des pays africains ont même du mal à se procurer des équipements de protection individuelle (EPI), que les universités et les établissements d’enseignement technique locaux sont pourtant capables de produire.

Tous les regards sont désormais tournés vers les étudiants qui étudient en Chine pour qu’ils reviennent avec des idées novatrices susceptibles de contribuer au progrès du continent africain et de l’arracher à l’emprise des pays développés et de ses anciens colonisateurs.

 

 

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