dent de sagesse

L’extraction des dents de sagesse est un véritable test de maturité pour de nombreuses personnes à la fin de leur adolescence ou au début de leur vingtaine. Mais pourquoi ne viennent-elles pas pendant l’enfance avec le reste de nos dents permanentes ?

La réponse se résume au développement de l’enfant. Il n’y a pas assez de place dans la mâchoire d’un enfant pour que les dents de sagesse puissent apparaître. Mais au fur et à mesure qu’un enfant grandit, sa mâchoire grandit aussi, et il y a plus de place pour que les troisièmes molaires apparaissent, selon une étude publiée en octobre 2021 dans la revue Science Advances.

Cependant, de nombreuses mâchoires humaines modernes ne se développent pas suffisamment pour permettre aux dents de sagesse d’apparaître sans problème, ce qui explique pourquoi l’extraction des troisièmes molaires est si courante. Encore une fois, cela est dû au développement de l’enfant.

Les humains de l’Antiquité avaient une alimentation riche en noix dures, en légumes crus, en viandes de gibier et autres aliments durs. Selon Julia Boughner, anthropologue à la faculté de médecine de l’université de Saskatchewan au Canada, qui a écrit dans The Conversation, le fait de suivre ce régime pendant l’enfance allonge la mâchoire. Mais comme les habitants des pays industrialisés se sont mis à manger des aliments plus mous, nous avons cessé de maximiser notre potentiel de croissance des mâchoires.

Une autre raison pour laquelle les dents de sagesse apparaissent au début de l’âge adulte est qu’elles ne sont pas nécessaires jusque-là. Lorsque les peuples de l’Antiquité broyaient ou perdaient leurs molaires à cause d’aliments coriaces, les dents de sagesse – la troisième série de molaires – prenaient leur place. « Elles servent en quelque sorte de sauvegarde pour quelqu’un qui aurait perdu une autre molaire« , explique Steven Kupferman, chirurgien buccal au Cedars Sinai de Los Angeles. Mais comme la plupart des gens ne perdent pas leurs molaires pendant leur enfance, les dents de sagesse attendent l’âge adulte pour arriver. En d’autres termes, si vous avez perdu vos molaires ou si vous les avez broyées pendant votre enfance ou votre adolescence, vos dents de sagesse sont programmées pour faire éruption et combler le vide.

La première série de molaires permanentes, ou dents situées à l’arrière de la bouche et conçues pour broyer les aliments, fait son apparition vers l’âge de 6 ans, lorsque l’enfant commence à perdre ses dents de lait. Vers l’âge de 12 ans, les deuxièmes molaires apparaissent, servant de sauvegarde aux molaires de 6 ans au cas où elles développeraient des caries, a expliqué Kupferman à Live Science. Les troisièmes molaires, ou dents de sagesse, apparaissent vers l’âge de 17 à 21 ans.

De nos jours, les dentistes retirent souvent les dents de sagesse car leur apparition peut provoquer des douleurs dans les bouches encombrées. Même si une personne ne ressent pas de douleur, l’extraction des dents de sagesse au début de l’âge adulte peut prévenir des problèmes de santé plus tard dans la vie, comme des infections des gencives. Les dentistes et les chirurgiens buccaux n’extraient généralement pas les troisièmes molaires à titre préventif après l’âge de 27 ans, car les risques de complications, telles que des dommages aux nerfs voisins, augmentent. Cependant, il arrive que des personnes se fassent enlever leurs dents de sagesse après cet âge, généralement en raison de problèmes tels que la douleur.

La plupart des gens ont 32 dents, dont quatre dents de sagesse. Mais certains en ont plus ou moins, et il arrive que certaines personnes n’aient plus du tout de dents de – sagesse, a précisé M. Kupferman. D’autres peuvent avoir une quatrième molaire, appelée paramolaire, derrière chaque dent de sagesse. Comme il n’y a presque jamais assez de place pour les paramolaires dans la bouche de l’homme moderne, elles sont toujours extraites en même temps que les troisièmes molaires.

LES EFFETS SECONDAIRES DES INJECTIONS DANS LE GENOU

Les dents de sagesse désignent les troisièmes molaires situées au fond des arcades dentaires, derrière les molaires. Considérées comme une relique de l’évolution, elles avaient la même fonction de mastication que les autres molaires.

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