étudiants internationaux en chine

Les universités et les collèges de plusieurs provinces chinoises termineront le semestre plus tôt cette année en raison des flambées de COVID-19 dans le pays. Les universités de plusieurs provinces commenceront leurs vacances d’hiver jusqu’à deux semaines plus tôt que d’habitude dans le cadre de la politique de « tolérance zéro » de la Chine en matière de confinement.

Cependant, il y a de la lumière au bout du tunnel pour un nombre limité d’étudiants internationaux. En effet, les étudiants de deux universités sino-américaines en joint-venture – l’Université Duke Kunshan dans la province de Jiangsu, près de Shanghai, et l’Université New York de Shanghai – qui sont bloqués à l’étranger depuis janvier 2020, ont été priés de se préparer à rentrer.

Des sources au sein des deux universités ont toutefois indiqué que leur retour n’était pas probable avant les vacances du Nouvel An chinois, début février 2022, et peut-être pas avant les Jeux olympiques d’hiver, qui débuteront plus tard dans le mois.

Les universités des provinces du Henan, du Heilongjiang, du Jilin, du Liaoning, du Fujian, du Shandong, du Shanxi et du Hubei ont publié des notifications pour ajuster leurs vacances d’hiver, certaines d’entre elles informant les étudiants que leurs vacances commenceront dès le 20 décembre.

Ces mesures ont été prises alors que la ville portuaire de Dalian, dans la province du Liaoning (nord-est), a enregistré plusieurs cas de COVID-19 au début du mois de novembre, entraînant un confinement. La ville universitaire de Dalian, Zhuanghe, est considérée par les autorités comme l’épicentre de la dernière épidémie du pays.

Les transports publics se sont arrêtés à Zhuanghe et la circulation en dehors de la ville a été interrompue, après que la ville a été placée en « confinement complet » le 5 novembre, a déclaré le maire par intérim de Zhuanghe, Sun Gongli.

Quelque neuf séries de tests ont été effectuées et des milliers d’élèves ont été transférés dans des installations de quarantaine centralisées, ont rapporté les médias officiels. Le maire Sun a déclaré cette semaine que du personnel d’urgence était présent dans la ville « pour aider à la gestion des étudiants et empêcher les infections de se propager ».

Lundi, plus de 70 cas ont été recensés dans le groupe d’universités, selon les autorités, et des rapports suggèrent que l’épidémie est liée aux employés des cantines. Environ 10 000 étudiants ont été mis en quarantaine.

Lors d’une conférence de presse du 13 novembre du Mécanisme conjoint de prévention et de contrôle du Conseil d’État, Wang Dengfeng, directeur du département de l’éducation physique, sanitaire et artistique du ministère chinois de l’Éducation, a déclaré que les plans de vacances des universités et des collèges dépendraient de la situation de l’épidémie et des exigences des provinces, selon le journal officiel Global Times.

Les étudiants internationaux de deux universités se préparent à rentrer

Si l’épidémie du Liaoning n’est pas de bon augure pour le retour des étudiants étrangers dans la plupart des universités chinoises, une dispense spéciale semble être prévue pour au moins deux universités communes sino-américaines.

Le 8 novembre, la direction de l’université Duke Kunshan (DKU), située dans la province orientale du Jiangsu, a envoyé un courriel à ses étudiants étrangers inscrits, leur indiquant que la Chine travaillait actuellement sur un « plan détaillé visant à faciliter l’entrée en toute sécurité des étudiants étrangers sur le continent chinois ». L’université a recommandé aux étudiants étrangers de commencer à préparer les documents nécessaires à la demande de visa pour entrer en Chine et les a exhortés à se faire vacciner contre le COVID-19.

« Les premières indications suggèrent que cette procédure, une fois finalisée, permettra aux étudiants d’entrer progressivement en groupes au fil du temps afin de garantir des mesures de quarantaine appropriées et suffisantes », a-t-elle déclaré. La Chine exige actuellement que les étrangers soient mis en quarantaine pendant une période pouvant aller jusqu’à quatre semaines, que les étudiants de la DKU passeront dans une combinaison d’hôtels et de logements universitaires, a-t-elle ajouté.

Aucune date n’a été fixée pour permettre aux étudiants de commencer à demander des visas ou d’entrer en Chine, mais les progrès sont « encourageants », selon le courrier électronique. Dans une notification séparée, DKU a déclaré qu’une décision serait prise d’ici le 10 décembre.

Denis Simon, conseiller principal du président de la Duke University aux États-Unis et ancien vice-chancelier exécutif de la Duke Kunshan University, a déclaré à University World News qu’environ 35 % des étudiants de la DKU étaient des étudiants internationaux.

« Nos professeurs internationaux ont été autorisés à rentrer chez eux. Donc, actuellement, sur le campus, nous avons des étudiants chinois, des professeurs internationaux et quelques employés internationaux. Mais les étudiants restent dispersés dans le monde entier. »

Simon faisait référence aux universitaires et aux chercheurs autorisés à rentrer après septembre 2020.

Environ 40 % des étudiants internationaux inscrits sont originaires des États-Unis ; 60 % viendraient d’ailleurs. L’Université de New York (NYU) de Shanghai compte environ 50 % d’étudiants étrangers dans ses rangs.

L’absence des étudiants étrangers se remarque au fait que la nature de l’environnement académique de la DKU évolue et devient plus « chinois » et moins mondial, de sorte que tout le monde, y compris les facultés, souhaite que les étudiants internationaux puissent revenir », a déclaré M. Simon.

Il a ajouté que les autorités chinoises se sont également rendu compte « qu’il y a un certain coût » lorsqu’il n’y a pas d’étudiants internationaux dans ce type d’universités, ce qui a un impact particulier sur la DKU et la NYU de Shanghai.

D’autres universités sino-étrangères, telles que l’Université de Nottingham Ningbo et l’Université de Xi’an Jiaotong-Liverpool, ont un pourcentage beaucoup plus faible d’étudiants étrangers « de sorte que l’impact sur la vie étudiante est moindre », a-t-il noté.

Bien que les décisions relatives aux fermetures des frontières ne soient pas prises par le ministère de l’éducation, « le ministère de l’éducation, qui est le plus grand défenseur de ces universités [sino-étrangères], est impatient de faire revenir les étudiants », a déclaré M. Simon.

M. Simon a ajouté que le retour des étudiants internationaux à la DKU revêtait également une importance symbolique, car la toute première promotion de la DKU, qui a fait son entrée en 2018, devait obtenir son diplôme en mai-juin 2022 et aura passé une plus grande partie de ses années de licence loin de Kunshan qu’à l’université.

« Les Jeux olympiques de février constituent un point de démarcation essentiel. Les dirigeants ont espéré qu’ils n’auraient pas d’épidémie grave. La majorité des cas [en Chine] provenaient de personnes revenant de l’étranger. Les autorités ont donc redoublé de vigilance en prévision des Jeux olympiques », a déclaré M. Simon, rappelant l’expérience des Jeux olympiques au Japon.

« Si la situation du COVID devait déraper dans la mauvaise direction, cela empêcherait la Chine d’en faire un événement mondial. »

Courriel de NYU aux étudiants internationaux

David Pe, le doyen des étudiants de NYU Shanghai, a également publié un courriel à ses étudiants internationaux le 1er novembre, indiquant « avec un haut degré de confiance » que les étudiants pourraient suivre des cours en personne à Shanghai le semestre prochain.

NYU Shanghai, qui compte environ 900 étudiants étrangers originaires de 80 pays, doit ouvrir officiellement son nouveau campus dans le quartier de Pudong à Shanghai au début de l’année 2022, ce que les autorités de Shanghai tiennent à maintenir sur les rails, selon une source à Shanghai.

D’autres universités chinoises n’ont pas connaissance de plans visant à autoriser l’entrée d’étudiants internationaux dans le pays. Un responsable du département d’État américain a déclaré mardi que le retour des étudiants n’avait fait l’objet d’aucune discussion entre le président américain Joe Biden et le président chinois Xi Jinping lors d’un appel important de plusieurs heures entre les deux dirigeants cette semaine.

Les étudiants sud-coréens ont été autorisés à rentrer en août 2020 sans obligation de vaccination dans le cadre d’un accord intergouvernemental entre Pékin et Séoul, de même que certains étudiants de l’université de New York à Shanghai et des étudiants de l’école Juilliard de Tianjin et de Georgia Tech Shenzhen.

Les étudiants étrangers qui font campagne pour leur retour en Chine ont dénoncé le traitement spécial réservé à une poignée d’universités mixtes sino-américaines, alors que des milliers d’autres étudiants étrangers sont restés bloqués et n’ont reçu aucune indication quant à la date de leur retour.

« China International Student Union », qui fait campagne pour le retour des étudiants étrangers, a déclaré cette semaine que les boursiers qui ne sont pas en Chine ont affirmé avoir cessé de recevoir leurs allocations mensuelles.

Elle a déclaré sur Twitter la semaine dernière : « J’espère que les étudiants pourront recevoir des informations à ce sujet [retours d’étudiants] de la part des autorités et que leur voyage en toute sécurité sera facilité, comme pour les autres détenteurs de visas et les étudiants de l’université conjointe États-Unis-Chine. »

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