nft street art

Les peintures murales et autres formes d’art similaires sont souvent éphémères. En les plaçant sur la blockchain -NFT-, on peut leur donner vie après qu’elles aient été recouvertes ou enlevées.

JUIN DERNIER, SIX artistes – Jet Martinez, Wolfe Pack, Vogue, Joshua Mays, Bud Snow et Ruff Draft – se sont installés au cinquième étage de l’immeuble le plus emblématique d’Oakland : la Tribune Tower. Une fois à l’intérieur, ils ont peint et installé des peintures murales sur plus de 3 000 mètres carrés de murs vides. Les œuvres varient en termes de style et de sujet, de la pièce figurative de Wolfe Pack célébrant le danseur IceCold3000 à l’œuvre contemporaine aux couleurs pastel de Jet Martinez inspirée de l’art populaire mexicain. En quelques mois, ces peintures murales ont disparu, effacées par les mains de leurs créateurs. Ces œuvres n’étaient pas destinées à vivre dans ce bâtiment. Elles étaient destinées au métavers.

Il n’est pas rare que l’art de rue ait une courte durée de vie, mais c’était différent. La destruction a toujours fait partie du plan de Murals to the Metaverse, qui a fait de l’éphémérité de l’art de rue une caractéristique plutôt qu’un problème. Dans les jours qui séparent la création et l’effacement de leurs œuvres, les artistes ont fait quelque chose d’inhabituel : chaque peinture murale a été scannée et transformée en un modèle 3D d’elle-même. Chacune a ensuite été améliorée grâce à la réalité augmentée. Pendant près de deux semaines, le groupe a organisé des visites guidées en réalité augmentée de l’espace, permettant à quelque 300 personnes de partager cette expérience immersive. Une fois détruites, les peintures murales ont été frappées sur la blockchain en tant que NFT et vivent désormais sous forme numérique. « Les bâtiments peuvent s’effondrer, les intempéries peuvent causer des dommages et les aménagements peuvent entraver les vues », explique l’artiste Rachel Wolfe-Goldsmith, alias Wolfe Pack, qui a piloté le projet. « En numérisant une peinture murale et en la transformant en NFT, nous immortalisons à jamais l’art ».

On est loin de l’image que beaucoup de gens se font des artistes de rue : des personnages solitaires, des bombes aérosols en l’air, peignant furtivement en pleine nuit pour que les équipes de nettoyage blanchissent leur œuvre le lendemain matin. Loin d’être des vandales, la nouvelle génération d’artistes de rue travaille souvent sur des projets approuvés par la ville, plaçant des peintures murales qui célèbrent la communauté et l’histoire sur des bâtiments importants. À la différence des graffeurs qui jettent des tags, ils font des marques d’un autre type et, de plus en plus souvent, ils intègrent des technologies qui améliorent et prolongent l’expérience au-delà du mur.
La conservatrice indépendante Gita Joshi, qui anime le podcast The Curator’s Salon, n’est pas surprise de cette adoption rapide de la technologie. « Les artistes de rue sont souvent rebelles par nature », dit-elle, « il est donc logique qu’ils soient à l’avant-garde des développements dans l’espace numérique où ils peuvent faire voir leurs œuvres à des personnes situées au-delà du lieu de l’art de rue ».

Avant même que la technologie ne devienne une partie intrinsèque de l’art lui-même, elle était un outil dont les artistes dépendaient, qu’il s’agisse de logiciels pour visualiser et éditer leurs œuvres ou de projecteurs utilisés pour les placer sur les murs. La technologie a également imprégné l’esthétique du street art. « La technologie a influencé les processus des muralistes, de l’imagination à la mise en œuvre », explique Mme Wolfe-Goldsmith. « Nous voyons des éléments de conception comme les glitches, les pixellisations, les déformations, les aberrations chromatiques et les collages numériques dans l’art d’aujourd’hui. Le street art est fascinant parce qu’il s’adresse à tout le monde, sans barrières. Il est la voix de la ville, exprimant l’agitation politique, la joie, les mouvements culturels et les tendances créatives. »

 

Et pourtant, en tirer un revenu est resté un défi. Les NFT pourraient changer cela. « Les NFT permettent aux artistes d’élargir leur public international, d’être rémunérés et de défendre leur travail », déclare Joshi, optimiste quant à ce que l’avenir proche pourrait réserver. « À mesure que les gens achètent des biens immobiliers, par exemple à Decentraland, je m’attends à ce que les artistes de rue NFT trouvent de nouvelles opportunités en tant qu’artistes mandatés. »

Le meilleur signifiant du potentiel de ce marché est peut-être l’émergence d’entreprises comme Streeth, qui se concentre exclusivement sur la frappe de NFT de street art. « Le street art est peut-être la niche la plus sous-évaluée et la plus mal desservie du secteur de l’art », explique Marco Calamassi, cofondateur et PDG, « mais c’est en même temps la plus créative, la plus perturbatrice, celle où l’artiste a le plus de liberté de parole, le plus de liberté de message. » Streeth n’est pas le seul. Le NFT Mural Collective a été créé par des artistes de rue pour soutenir le genre sur le marché du NFT. « Le street art mérite une place dans l’histoire de l’art au même titre que le cubisme, le dadaïsme ou le surréalisme », déclare l’artiste et fondatrice Stacey Coon, alias StaySea, qui a créé le groupe après le marquage et la défiguration de deux de ses peintures murales. « Les contrats et les plateformes de la NFT nous permettent d’être ces historiens. »

La mise en circulation d’un NFT peut être un processus étonnamment simple. Dans sa forme la plus basique, tout ce qu’il faut, c’est que vous ayez un portefeuille de crypto et une version numérique de votre œuvre d’art. La plupart des sites vous guideront pour le reste du processus, comme le fait NFT Mural Collective, en vous demandant de remplir un formulaire avec quelques détails sur l’œuvre. Vous avez plus de contrôle et de transparence sur la vente de l’œuvre que dans de nombreux contextes traditionnels, qu’il s’agisse de choisir le prix initial de l’œuvre ou de décider du pourcentage des royalties de la vente secondaire que vous recevrez si l’œuvre est revendue, ou encore de choisir parmi un éventail de méthodes de paiement. Ensuite, la plateforme prend le relais et frappe la pièce pour vous.
Malgré toute la facilité, la rentabilité et la permanence que peut offrir la blockchain, la présence physique d’une peinture murale reste irremplaçable. C’est le cas, par exemple, de The Majestic, une fresque de 15 000 pieds carrés peinte l’été dernier dans le centre-ville de Tulsa par les artistes Ryan Sarfati et Eric Skotnes, alias Yanoe X Zoueh. Riche d’une imagerie qui reflète l’héritage art déco de la ville ainsi que la flore et la faune de l’Oklahoma, elle représente un ange central et deux enfants dans un décor luxuriant à la Henri Rousseau, avec des pics, des papillons et des poissons-chats. La puissance de cette peinture murale tient en grande partie à sa pertinence par rapport au lieu et à la communauté dans lesquels elle se trouve. Mais ce pouvoir ne s’arrête pas aux extrémités du mur, il se trouve également dans un code QR sur la peinture murale, qui permet de déverrouiller une version augmentée de l’œuvre avec des poissons qui nagent, des papillons qui volent et des nuages qui traversent le ciel. Ceux qui ne peuvent pas voir l’œuvre à Tulsa peuvent voir une version en réalité augmentée de la fresque en ligne.

« Il y a cinq ans, imaginer une fresque en réalité augmentée de 15 000 pieds carrés était tout simplement inimaginable », déclare M. Sarfati. « J’aimerais créer plus d’art physique que numérique pour le moment, mais la fusion des deux est formidable. »

Mais des fresques murales de l’ampleur de The Majestic nécessitent de gros budgets. Sarfati et Skotnes ont pu créer des revenus supplémentaires via des NFT de l’œuvre que le duo a sorti à Art Basel Miami en décembre, mais des services comme NFT Mural Collective permettent également aux artistes de faire du crowdfunding sur la base de propositions d’œuvres qui seront frappées une fois terminées. Afin de brouiller les frontières entre le monde réel et le monde numérique et d’encourager les fans en ligne à s’engager dans les peintures murales physiques, chaque mur sera accompagné d’un protocole de preuve de présence, ou POAP, un souvenir numérique que chacun pourra collecter sur chaque site de peinture murale unique qu’il visitera. « Les NFT élargissent le public d’un artiste parce qu’ils ne ciblent pas seulement les fans de street art, mais aussi les fans de NFT, les fans d’art numérique et les fans de crypto-monnaies », explique Calamassi. « Il s’agit d’une audience massive qui ne cesse de croître chaque jour ».

Que le mécénat des collectionneurs en ligne puisse financer la création de peintures murales dans le monde réel pourrait être la meilleure utilisation des NFT à ce jour. « Rien ne pourra jamais changer la réponse émotionnelle profonde que procure la vision d’une peinture murale à grande échelle en personne », déclare Coon. « Immortaliser les peintures murales sur la blockchain permet à ces magnifiques et massives œuvres d’art de vivre bien après leur date d’expiration. »

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