La revente de travail est la nouvelle activité complémentaire de Tiktok.

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Un adolescent sur TikTok avec 156 000 followers veut vous aider à changer votre vie, en commençant par gagner de l’argent réel. Dans ses vidéos, il raconte comment il est passé du statut de fauché travaillant chez Starbucks à celui d’habitant d’une tour à Miami et prévoyant de prendre sa retraite à 30 ans.

« Très bien mon frère… sois franc avec moi. Comment fais-tu pour gagner autant d’argent à 19 ans ? » se demande-t-il dans un TikTok.

La réponse, explique-t-il, c’est en se lançant dans une activité connue sous le nom de « drop servicing ». Cherchez « drop servicing » sur TikTok, et vous trouverez des dizaines de vidéos de ce type, avec des créateurs – pour la plupart de jeunes hommes – qui vantent leur sens des affaires et vous livrent leur secret. Les promesses sont familières : « Plus de 10 000 $ par semaine en ne faisant rien », peut-on lire. « De 13 à 45 ans, vous voulez gagner un argent fou en ligne ? », demande un autre. Ou encore : « Des activités secondaires qui vous rendront RICHE (avec un minimum de travail) ».

Les commentaires sont remplis de téléspectateurs curieux qui veulent en savoir plus, d’observateurs indignés et, bien sûr, d’autres histoires de réussite : « Les gars, ça marche vraiment, j’ai 14 ans et j’ai gagné 3 000 $ avec ça. »

Le Drop Servicing est un autre type d’activité complémentaire aux promesses de grandeur qui attire l’attention sur les plateformes de médias sociaux. Il tire son nom de la pratique plus connue de la livraison directe. Dans le cas du drop shipping, un détaillant vend des biens physiques en ligne sans maintenir de stock lui-même, et commande directement auprès d’un fabricant qui expédie les produits à l’acheteur. L’intermédiaire empoche ensuite la majoration. La livraison directe est souvent considérée comme louche ou trompeuse par les consommateurs, qui ne savent pas d’où vient le produit.

Le Drop Servicing, parfois appelé arbitrage de services ou revente de services, applique le même modèle à des services et produits immatériels, tels que la rédaction, la voix off, la conception graphique ou la stratégie de marketing des médias sociaux – un travail considéré comme plus spécialisé.

Dans une situation idéale, chacun obtient ce qu’il veut : le travailleur réalise une vente, le client obtient son produit et la personne qui se trouve au milieu réalise un bénéfice pour avoir facilité la transaction. Mais c’est un arrangement étrange : Les travailleurs indépendants ne savent pas toujours pour qui ils travaillent ni quelle est la valeur de revente de leur travail, et en cas de problème, la personne qui effectue le travail peut se faire avoir.

May Ng, une drop servicer basée à Singapour, a travaillé comme agent immobilier avant de se lancer dans le drop shipping. En 2019, elle a trouvé une vidéo YouTube décrivant l’arbitrage de services et a rapidement réalisé qu’elle pouvait gagner plus d’argent en vendant des services spécialisés, comme le montage vidéo pour les sociétés immobilières. Elle se concentre principalement sur la recherche de clients locaux, et estime avoir organisé des travaux pour 50 à 70 entreprises.

Pour remplir ces missions, Mme Ng fait appel à une quinzaine de travailleurs, qu’elle trouve pour la plupart sur Fiverr, un marché en ligne où les travailleurs vendent des travaux ponctuels, appelés « gigs ». Les missions peuvent aller de l’écriture d’une histoire effrayante de 500 mots à la préparation d’une déclaration d’impôts, en passant par la création artistique pour les NFT. Ng se spécialise dans la revente de services de montage vidéo, de gestion des médias sociaux, de marketing et de stratégie de marque.

En parcourant Fiverr, il est facile de comprendre comment les prestataires de services qui savent jongler avec les clients peuvent faire des profits. Les prix des contrats sont presque incroyablement bas ; les revendeurs peuvent acheter un logo personnalisé pour le prix d’un café au lait ou une vidéo de mariage pour moins de 250 dollars. Pour les projets d’édition vidéo, le coût pour le client d’origine est au moins le double de ce qu’il achète sur Fiverr ; d’autres travaux, comme la gestion des médias sociaux, où Mme Ng planifie elle-même le contenu produit par un freelance, peuvent être majorés de 500 %.

« La plateforme Fiverr est très compétitive entre les freelances. Ils doivent rester si bas, car il y a une guerre des prix là-bas », explique Ng. « Mais c’est à notre avantage ».

Elle travaille principalement avec des freelances Fiverr en Inde, au Pakistan, aux Philippines et en Croatie.

Ng dit qu’elle réalise environ 10 000 dollars de bénéfices par mois grâce au drop servicing, et que ses clients savent qu’elle ne fait pas tout le travail elle-même. Elle dit travailler environ 20 heures par semaine, depuis son domicile, et ne peut s’imaginer retourner dans une entreprise pour faire le même genre de travail.
Bien que le terme « drop servicing » n’ait gagné en popularité qu’au cours des dernières années, il s’agit en quelque sorte de la dernière version d’une pratique commerciale bien établie. Les entreprises externalisent la main-d’œuvre en permanence, des centres d’appels aux professeurs particuliers, à des milliers de kilomètres du consommateur.

Selon Winifred Poster, professeur d’études internationales à l’université de Washington à St. Louis, « l’externalisation internationale a été un moyen pour les entreprises du Nord de faire faire leur travail par des travailleurs anglophones, éduqués et moins chers, et aussi de le cacher ».

L’une des particularités du drop servicing est que les accords sont souvent conclus au niveau individuel, et non plus entre des multinationales comme par le passé, explique Mme Poster, qui étudie la mondialisation numérique et plus particulièrement l’externalisation de la main-d’œuvre en Inde. Fiverr permet à quiconque d’acheter de la main-d’œuvre à bas prix à des travailleurs du monde entier, créant ainsi son propre rôle de cadre intermédiaire.

 

« Avec le crowdsourcing, vous n’avez pas besoin de cette relation personnelle avec le client qui veut que [le travail] soit fait ou avec les travailleurs », dit Poster. « Vous pouvez être vous-même l’intermédiaire en profitant des plateformes de travail de crowdsourcing. »
Les vidéos YouTube et TikTok présentent souvent le service de livraison comme un moyen de s’enrichir rapidement, mais M. Ng explique qu’il n’est pas facile d’être un intermédiaire. Si un travailleur de Fiverr lui fait faux bond, elle doit se démener pour trouver un (bon) remplaçant. Si le délai d’exécution d’un freelance est de trois jours, elle en proposera cinq au client. Selon elle, les gens se méprennent souvent sur les compétences nécessaires pour mener à bien un projet et veulent simplement gagner de l’argent en faisant peu d’efforts.

En regardant les nombreuses vidéos sur le drop servicing, il est facile de comprendre pourquoi les téléspectateurs pensent ainsi – c’est ainsi que les influenceurs et les créateurs de contenu du drop servicing en parlent. Mais il est difficile de savoir si les personnes qui réalisent des vidéos promettant d’énormes retours sur investissement sans aucun travail sont elles-mêmes en train de faire du drop servicing, ou si elles tentent simplement d’obtenir des vues, des adeptes et de l’attention. Ng dit qu’elle a vu un pic de contenu de drop servicing sur TikTok l’année dernière, mais beaucoup de créateurs semblent avoir cessé d’en parler depuis.

D’autres créateurs ont fait part de ce qu’ils considèrent comme les dangers de rebaptiser l’externalisation « service de livraison ». « Cet espace est devenu tellement dilué et confus pour beaucoup, et c’est plutôt triste », met en garde un YouTuber. « N’ayez pas le syndrome de l’objet brillant ».

Les sections de commentaires sont souvent divisées sur l’éthique du drop servicing, du moins dans la manière dont les créateurs encadrent ce qu’ils font. Ng pense qu’elle ajoute de la valeur à la transaction et réduit la quantité de travail pour les clients s’ils essayaient d’engager un entrepreneur eux-mêmes.

« C’est une question de communication. Je ne vois aucun problème à cela », déclare Ng.

Mais certains freelances et travailleurs de Fiverr considèrent cet arrangement comme injuste ou contraire à l’éthique. Pour les écrivains, les rédacteurs, les graphistes et les autres personnes travaillant sur des plates-formes de travail indépendant, le fait de naviguer entre les revendeurs est devenu une partie pénible du travail qui peut être à la limite de la tromperie. Les forums Fiverr sont remplis de plaintes et de débats sur l’éthique de la revente de travail et sur la manière dont les indépendants peuvent gérer les situations qui se présentent.
Mel Dawn écrit des blogs, des articles, des nouvelles et d’autres contenus en ligne sur Fiverr depuis 2014, avec des tarifs qui commencent à 5 dollars. Bien que les prestataires de services n’admettent généralement pas qu’ils ont un autre client, Mel Dawn dit qu’elle a passé suffisamment de commandes sur Fiverr pour être capable de repérer les signes d’un revendeur : ils peuvent être réticents à fournir des choses comme des liens vers des sites Web, les demandes de contrats peuvent être accompagnées d’exigences remplies de jargon qu’un propriétaire d’entreprise ne connaîtrait probablement pas ou auxquelles il ne penserait pas, ou ils peuvent exiger un délai d’exécution déraisonnablement rapide.

« Il n’y a aucune valeur ajoutée au travail produit lorsqu’il y a quelqu’un au milieu », a déclaré Dawn dans un message. « Je ne pense pas que la revente de concerts devrait être autorisée, mais je suis consciente que cela se produit. Je ne vois pas de moyen de l’empêcher ».

Selon les conditions de service de Fiverr, l’acheteur possède les droits sur le produit livré, ce qui signifie qu’il peut le revendre à un autre client. Les vendeurs ne sont pas autorisés à présenter faussement un travail non original comme étant le leur, explique Brent Messenger, vice-président de la politique publique et de l’engagement communautaire chez Fiverr, mais les freelances peuvent acheter des actifs supplémentaires – comme une voix off pour une vidéo qu’ils montent – tant qu’ils sont transparents.

« Dans ces cas, ils ajoutent de la valeur au travail et agissent davantage comme une agence pour soutenir la livraison finale », explique Messenger. « Nous n’avons cependant pas connaissance de plaintes de ce type ».

Dawn ajoute une clause de non-responsabilité sur les gigs précisant qu’elle préfère travailler directement avec les propriétaires de petites entreprises dans le but d’écarter les revendeurs et les escrocs. Bien qu’elle ait quelques acheteurs réguliers dont elle sait qu’ils livrent son travail à un autre client, les revendeurs peuvent lui créer des maux de tête inutiles. Sans ligne de communication entre le rédacteur et l’entreprise, le fait d’avoir une personne au milieu équivaut à une partie de téléphone. Si le revendeur ne comprend pas exactement ce que veut le client initial et engage Dawn pour effectuer une tâche, une réaction en chaîne de demandes de remboursement peut retomber sur la personne qui effectue réellement le travail.

« Cela ne s’apparente peut-être pas à de l’escroquerie, mais c’est certainement frustrant », dit-elle.

Comme d’autres emplois approuvés par la culture millionnaire de l’Internet, le service de dépôt crée une légitimité en soulignant que tout le monde peut participer à la ruée vers l’or – le fait qu’il ne nécessite pas d’investissement initial ou d’expertise est un argument de vente. Et Ng et d’autres prestataires de services sont heureux de montrer aux autres les ficelles du métier, moyennant finances.

Pour un peu moins de 300 dollars (au lieu de 2 997 dollars), les aspirants prestataires de services peuvent acheter le programme de formation en ligne de Mme Ng qui leur apprend à trouver des clients, à promouvoir leurs services et à gagner des centaines de dollars par jour en quelques heures de travail seulement. Mme Ng affirme avoir accueilli plus de 500 étudiants depuis le lancement du cours en 2020, et la plupart d’entre eux l’ont trouvée grâce à TikTok.

 

Son TikTok n’a pas eu beaucoup de succès jusqu’à ce qu’elle commence à parler de son entreprise. Aujourd’hui, la boucle est bouclée : Mme Ng a récemment été acceptée dans le TikTok Creator Marketplace et reçoit désormais des offres de partenariat avec des marques. Il s’agit d’une autre source de revenus possible pour cette mère au foyer, un moyen de monétiser davantage son équilibre minutieux d’efficacité – des activités secondaires jusqu’à la fin.

Pour l’avenir, Mme Ng affirme que sa principale priorité est de passer du temps avec sa famille. « Aujourd’hui, avec le monde numérique, il est si facile de gagner de l’argent en ligne ».

 

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