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Ni alliés, ni amis, la Chine et la Russie se retrouvent dans une union bancale.

La Chine et la Russie ont consolidé une ambition eurasienne commune en mettant de côté leurs différences historiques. Le message commun du président chinois Xi Jinping et du président russe Vladimir Poutine, le jour de l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, était de soutenir les alternatives à la démocratie dite libérale, de dédollariser le commerce bilatéral et de démanteler la domination des États-Unis sur l’architecture de sécurité mondiale.

Une sorte d’union préserve la puissance et les intérêts des deux nations face à l’avancée vers l’Est de l’OTAN et des partenariats de sécurité dirigés par l’Occident, connus sous le nom de Quad (impliquant l’Australie, l’Inde, le Japon et les États-Unis) et Aukus (qui comprend l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis).

Au cours de l’histoire, il y a eu plusieurs points de divergence et de méfiance entre les deux pays. En octobre 1969, l’Union soviétique a chargé un missile contenant des centaines de tonnes de matériel nucléaire en direction de la Chine. Le président Mao Zedong se rend à Wuhan. Le personnel militaire supérieur vit dans un bunker.

La Chine communiste n’a jamais été aussi proche du péril nucléaire. Le président américain de l’époque, Richard Nixon, est intervenu et a contribué à éviter à la Chine de devenir une victime nucléaire majeure au plus fort de la guerre froide par son propre allié. L’Occident a préservé sa victoire. La Chine a gagné son droit à la sécurité et à la prospérité. Le reste appartient à l’histoire.

La Chine et la Russie ont consolidé une ambition eurasienne commune
Mais l’histoire fournit également d’autres preuves d’une alliance eurasienne compliquée. Le fleuve Amour forme la frontière entre l’extrême est de la Russie et le nord-est de la Chine. En 1858, la Russie impériale a annexé à la cour chinoise des Qing un territoire plus grand que l’Ukraine et plus de 600 fois plus grand que Hong Kong. Un siècle plus tard, les Britanniques ont rendu Hong Kong à la Chine. La région de l’Amour reste sous contrôle russe.

La Chine n’apprécie peut-être plus l’aide américaine d’il y a plusieurs décennies, mais il est illusoire de penser qu’elle considère désormais la Russie comme un confident. Le territoire chinois cédé reste une ligne de faille dormante, dont l’importance ne peut être moindre que celle de Taïwan ou des îles de la mer de Chine méridionale, si des tensions devaient éclater. Néanmoins, toute éruption entre les deux pays sur cette question reste improbable pour le moment ; leur alliance stratégique est un gain plus important pour la Chine.

Les deux pays ont signé d’importants accords énergétiques estimés à 137 milliards de dollars, à un moment où Moscou a besoin d’un levier économique.

L’Allemagne, qui dépend fortement de l’approvisionnement en gaz naturel liquéfié russe, pourrait devoir renoncer au projet de gazoduc Nord Stream en cas d’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les États-Unis, quant à eux, ont déclaré qu’ils pourraient retirer la Russie du système international de compensation en dollars appelé Swift. Pour minimiser cette menace, Moscou souhaiterait que son commerce et la monnaie avec laquelle il s’effectue soient découplés de l’Occident.

En augmentant les échanges commerciaux entre la Chine et la Russie de 60 milliards de dollars pour les porter à 200 milliards de dollars en 2022, la Chine prévoit de détourner vers la Russie une grande partie des engagements d’achat non honorés dans le cadre de la première phase de l’accord commercial entre les États-Unis et la Chine.

Les prix de l’énergie atteignant des sommets pluriannuels, le fait de verrouiller les accords d’achat fait courir le risque de payer une prime. En outre, les échanges de pétrole seront réglés en euros. Bien que la dédollarisation s’inscrive dans la stratégie nationale de la Chine, pourquoi le commerce n’a-t-il pas été réglé en RMB ? En tant que premier importateur mondial d’énergie, la Chine souhaite que le RMB joue un rôle plus important en tant que monnaie d’échange internationale.

Lors de l’émission Meet the Press, le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a récemment déclaré que la Chine finira par assumer une partie du coût de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Si Moscou n’envoie pas de troupes en Ukraine, la Chine et la Russie s’en porteront mieux. Mais si elle le fait, les coûts économiques les plus élevés seront encore supportés par l’Occident, où l’inflation a fortement augmenté ces derniers mois. Une nouvelle poussée soudaine de l’inflation exacerberait l’impopularité politique de l’actuelle administration américaine, perturberait le plan de resserrement des taux de la Réserve fédérale et, en cas de mauvaise gestion, provoquerait un effondrement financier.
La Chine doit également garder à l’esprit que la Russie tire intelligemment parti de sa relation avec l’Inde. Près d’un quart des ventes d’armes de la Russie sont allées à l’Inde entre 2016 et 2020. Le partenariat de défense de la Russie avec l’Inde place la Chine dans une position précaire – une relecture de ce que Nixon et le secrétaire d’État américain de l’époque, Henry Kissinger, ont envisagé pendant la guerre froide en encerclant l’ex-URSS avec la Chine. Il est dans l’intérêt de la Russie de ne pas voir la montée en puissance de la Chine comme seul leader en Eurasie orientale. Jusqu’à ce que la Chine le devienne, la complémentarité l’emporte sur les conflits d’intérêts entre les deux voisins.

Il est également logique que la Chine et la Russie se soient unies pour s’opposer à l’avancée de l’OTAN vers l’est. L’Organisation de coopération de Shanghai, un pacte de sécurité régional centré sur la Chine et la Russie, se tient à la frontière de la sécurité en tant qu’homologue junior de l’OTAN à l’Est. Ce pacte vise à évoluer vers une zone de libre-échange.

Au-delà de la puissance dure, la Chine et la Russie ont formulé une éthique commune sur la démocratie, le développement, la sécurité et l’ordre mondial imminent. Toutes deux voient un « nouveau centre de croissance économique et d’influence politique » dans lequel la stabilité et la prospérité sont inséparables, et la démocratie n’est pas indispensable.

Les deux pays nourrissent également des rêves de rajeunissement national. Ces deux puissances ambitieuses veillent l’une sur l’autre. La rencontre entre leurs dirigeants au début des Jeux olympiques de Pékin pourrait bien s’avérer avoir remodelé la géopolitique eurasienne.

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