L’OMS a désigné l’hésitation à se faire vacciner comme l’une des plus grandes menaces pour la santé mondiale. Néanmoins, certaines personnes hésitent ou refusent de se faire vacciner parce qu’elles ne font pas confiance aux vaccins et aux autorités sanitaires. Un nouveau résultat de recherche de DTU, publié dans la revue PLOS One, montre que la désinformation sur les médias sociaux contribue à cette méfiance et crée une fausse image des avantages et des inconvénients concernant les vaccins.

« Alors que les partisans des vaccins font souvent référence aux médias d’information et aux sites scientifiques lorsqu’ils partagent des connaissances sur les vaccins sur Twitter, nous pouvons constater que les profils appartenant aux anti-vaccins partagent bien plus souvent des liens vers des vidéos YouTube et vers des sites connus pour diffuser des fake news et des théories du complot, ce que des recherches antérieures ont également montré », explique Bjarke Mønsted, titulaire d’un doctorat de DTU Compute. Il poursuit :

« En outre, les profils des opposants aux vaccins renvoient souvent à des sites commerciaux qui vendent des produits de santé alternatifs. Cela est surprenant étant donné que l’hésitation à se faire vacciner découle souvent de la crainte de conflits d’intérêts financiers. D’autant plus que des recherches antérieures ont montré que 12 personnes dans le monde sont responsables de la désinformation sur les vaccins, dont des personnes qui gagnent une fortune grâce à la vente de produits de santé alternatifs. »

Avec Sune Lehmann, de la section de recherche sur les systèmes cognitifs de DTU Compute, Bjarke Mønsted a analysé quelque 60 milliards de tweets écrits avant la pandémie pour comprendre où se déroule la discussion sur les vaccins sur Twitter afin de mieux comprendre l’hésitation actuelle à l’égard des vaccins sur les médias sociaux.

Ceux qui sont pour et ceux qui sont contre la vaccination :

En utilisant des méthodes récemment développées dans le domaine de l’intelligence artificielle, appelées « apprentissage profond » et « traitement du langage naturel », les chercheurs ont appris à un ordinateur à identifier les opinions sur les vaccins exprimées dans un tweet donné.

Ce faisant, ils ont identifié les utilisateurs qui exprimaient systématiquement des opinions tranchées en faveur (provaxx) ou contre les vaccins (antivaxx) et les sources à partir desquelles les profils partageaient leurs informations sur les vaccins. Leurs travaux montrent que 22,5 % des tweets des profils antivaxx sur les vaccins renvoient à des vidéos YouTube.

Les chercheurs ont ensuite regroupé les sources en cinq catégories : Les sites connus pour le partage de pseudosciences et de théories du complot, les sites d’information, les médias sociaux, YouTube (qui s’est vu attribuer sa propre catégorie en raison du grand nombre de liens), et enfin, les sites commerciaux liés à la médecine et à la santé.

L’étude confirme l’effet de chambre d’écho, qui fait qu’il est difficile pour les défenseurs et les opposants aux vaccins de rencontrer leurs points de vue respectifs sur l’internet – car les algorithmes des médias sociaux font en sorte que les gens interagissent avec ceux dont les opinions correspondent aux leurs.

« En fait, nous avons découvert que les sources d’information auxquelles les gens sont exposés dans leurs réseaux sociaux dépendent fortement de leur propre attitude vis-à-vis des vaccins. Plus un utilisateur exprimait de résistance aux vaccins, plus l’image médiatique à laquelle il était exposé dans son cercle d’amis était éloignée de la norme », explique Bjarke Mønsted.

La lutte contre la désinformation est une responsabilité commune

Supposons que les autorités sanitaires souhaitent un soutien accru aux vaccins. Dans ce cas, la responsabilité n’incombe pas seulement aux géants de la technologie, mais aussi aux médias lorsqu’il s’agit d’éviter la désinformation médicale, affirme Bjarke Mønsted.

 » La recherche montre clairement que la lutte contre la désinformation est une responsabilité commune. Il est important que les médias ne créent pas un faux équilibre entre les points de vue en accordant un temps d’antenne égal, voire supérieur, aux arguments anti-vaccins qui ne sont pas étayés par la littérature scientifique. Les médias ne doivent pas présenter l’information médicale et la désinformation comme des points de vue équivalents », déclare Bjarke Mønsted.

Le professeur Sune Lehmann espère que la nouvelle méthode qu’il a développée avec Bjarke Mønsted pour analyser les milliards de tweets permettra de mieux comprendre le débat sur les vaccins pendant la pandémie et à l’avenir :

« Notre recherche couvre la période précédant COVID-19. Et il ne fait aucun doute que les vaccins sont devenus un sujet de discussion d’une toute nouvelle manière au cours des deux dernières années. Il a gagné beaucoup d’assiduité et a été renversé d’une manière totalement nouvelle au cours des deux dernières années. Les vaccins sont passés d’un sujet qui était principalement discuté par des groupes de population particuliers à un sujet nettement plus grand public. Par conséquent, le défi passionnant à venir sera d’utiliser nos innovations méthodologiques pour comprendre si – et comment – ce changement a modifié la discussion et les motivations des différents acteurs. »

 

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