Aussi déroutantes que puissent être les NFT, la plupart des collections réussies ont une logique cohérente. Les crypto-riches dépensent six chiffres pour CryptoPunks parce qu’elle a une valeur historique en tant que toute première collection NFT. Ils dépensent encore plus pour les NFT du Bored Ape Yacht Club parce que la marque est devenue suffisamment importante pour que des entreprises comme Adidas et Rolling Stone puissent travailler avec elle. Mais même si vous vous considérez comme ouvert d’esprit en matière de NFT, vous aurez peut-être du mal à accepter les « mfers ».

Comme les collections populaires mentionnées ci-dessus, mfers est un ensemble d’environ 10 000 NFT (10 021 pour être précis). Chaque œuvre de la collection représente un personnage en bâton portant un casque et tapant sur un clavier hors cadre. Depuis le lancement du site, le 30 novembre, plus de 90 millions de dollars de mfers ont été achetés et vendus par des traders NFT, soit plus que ce que la plupart des films hollywoodiens rapportent au box-office.

Si vous voulez mettre la main sur un mfer, le moins cher listé sur la place de marché NFT OpenSea est à 2,69 éther. C’est un peu moins de 9 000 dollars.

Même si l’on tient compte des antécédents riches en crypto-monnaies de la plupart des négociants NFT – il est plus facile de lâcher 3 éther pour un jpeg amusant si l’on a acheté de l’éther à 40 $ au lieu de 4 000 $ – le succès des mfers est inhabituel. Des dizaines de projets NFT sont lancés chaque jour. Beaucoup sont des escroqueries, d’autres sont des prises d’argent et la plupart de ceux qui tentent d’être légitimes échouent rapidement. Une infime partie atteint les sommets atteints par mfers au cours des quatre derniers mois. Il est classé 44ème sur le tableau d’OpenSea pour le volume de tous les temps.

Et c’est absurde. Mfers est tout ce que les gens détestent à propos des NFTs : de l’art simple vendu à des prix scandaleusement élevés. Comme beaucoup d’histoires à succès dans la cryptosphère, cependant, c’est plus compliqué.
Derrière l’art des mèmes de Mfers se cache, hilare, un argument sur la propriété intellectuelle. Il s’agit de l’une des rares collections NFT « CC0 », ce qui signifie qu’elle est dans le domaine public. Son créateur n’est pas propriétaire de l’imagerie, et les gens sont libres d’utiliser la marque mfer pour ce qu’ils veulent. L’idée est que les propriétaires de mfer profiteront du développement de la marque mfer, même si personne n’en détient les droits d’auteur. Il s’agit essentiellement d’une expérience visant à déterminer s’il est possible de créer une marque par le biais d’un crowdsourcing complet.

La collection a été créée par une personnalité populaire sur Twitter qui se fait appeler Sartoshi, un amalgame de « art » et du fondateur du bitcoin, Satoshi Nakamoto. Elle a été inspirée par le mème « Are ya winning son ? », qui, selon Know Your Meme, met en scène un père qui surprend son fils en train de jouer à un jeu pornographique VR hentai. Sartoshi a dessiné un personnage en forme de bâton, affalé sur une chaise de bureau, une cigarette à la bouche, tandis qu’il pianote sur un clavier, dans le même style que le mème. Avant de faire partie de la collection NFT, il l’utilisait comme photo de profil sur Twitter, où il compte désormais plus de 160 000 adeptes.

Je fais moi-même de la peinture et de l’art « réel » et l’idée n’a jamais été de faire une Mona Lisa ici », m’a dit Sartoshi via Twitter DMs. Comme la plupart des gens dans le monde du Web3, il a demandé à rester anonyme. « L’idée était de créer un NFT qui ressemble à un croquis et auquel les gens pourraient s’identifier… et de libérer les droits d’auteur sur l’art pour voir ce que l’univers décide d’en faire. »

Dès le départ, la collection a été imprégnée de la culture des mèmes sur Internet. Lancée le 30 novembre, la vente publique a débuté à 16 h 20 avec un prix fixé à 0,069 éther (230 dollars) par mfer. Les 10 000 pièces ont été vendues instantanément, en grande partie grâce à la popularité de Sartoshi.

Comme c’est souvent le cas sur le marché des NFT, les mfers ont été sous les feux de la rampe pendant un jour ou deux, avant de disparaître au profit d’un autre projet susceptible d’attirer l’attention. À la fin du mois de décembre, les ventes ont ralenti et le prix plancher (le prix le moins cher que quelqu’un avait affiché sur la place de marché) est tombé à 0,05 éther, en dessous du prix de vente public. Les vendeurs ont commencé à se reprendre en janvier, puis ont explosé en février. Une fois que la dynamique a commencé à se mettre en place (les collections NFT se vendent principalement grâce au battage médiatique, la dynamique est donc particulièrement puissante), les acheteurs ont afflué, poussant le prix plancher jusqu’à 6 éther (18 000 $). Comme toutes les collections, les mfers ont des caractéristiques différentes qui rendent certaines plus rares que d’autres : Un négociant a lâché 80 éther, soit la somme énorme de 270 000 $, pour ce mfer rare.

Le prix plancher s’est depuis équilibré entre 2,5 et 3 éther. Cela ne fait pas encore de mfers un NFT « blue chip », qui se réfère généralement à une poignée de collections qui peuvent soutenir un prix plancher de plus de 10 éther, mais cela fait de mfers un succès nettement supérieur à 99% des collections.
Sartoshi pense que mfers a pu se démarquer en évitant le battage médiatique qui accompagne la plupart des lancements de NFT. Avec des dessins en forme de bâtons, personne ne pouvait prétendre que l’art était révolutionnaire, comme c’est le cas pour de nombreux créateurs de collections NFT qui prétendent à grands cris que l’art de leur collection l’est.

La plupart des collections NFT ont un graphisme assez basique », explique M. Sartoshi, « mais tous ces gens dépensent de l’argent pour les acheter et tout d’un coup, ils tombent à la renverse sur leur bureau en disant « omg, le graphisme est incroyable » ». J’ai toujours plaisanté en disant qu’une grande partie de ces œuvres sont des personnages de boîtes de céréales. »
Comme dans le cas du dogecoin, la stupidité de l’ensemble a constitué un attrait majeur, se propageant dans les cercles NFT comme un bon mème devient viral sur Twitter. Pourtant, le succès de la collection peut également être attribué à son approche de la propriété intellectuelle – une phrase qui semble absurde à écrire. Le fait que Sartoshi ait fait de mfers une collection du domaine public la rend inhabituelle. Certains créateurs, comme Larva Labs de CryptoPunks, se réservent les droits sur l’ensemble de la propriété intellectuelle de la collection. D’autres, comme Yuga Labs de Bored Ape Yacht Club, ne donnent les droits qu’aux propriétaires, et encore, uniquement sur les NFT spécifiques qu’ils possèdent. (Yuga Labs a racheté le mois dernier CryptoPunks à Larva Labs et a déclaré qu’elle accorderait aux détenteurs de CryptoPunks les mêmes droits d’auteur que ceux accordés aux propriétaires de Bored Ape Yacht Club. Le fait qu’une entreprise puisse acheter la propriété intellectuelle d’une autre collection NFT est un autre argument que certains avancent en faveur des collections CC0 comme mfers, qui ne peuvent pas être achetées de la même manière).

« Au lieu que les rails sur lesquels fonctionnent les NFT soient simplement décentralisés, vous étendez cela aux NFT », explique Giancarlo Chuax, un ancien analyste boursier qui dirige maintenant une chaîne YouTube analysant les NFT. « Comparez cela à un Bored Ape Yacht Club, où vous avez une figure centralisée qui contrôle la marque. Les projets CC0 [domaine public] n’ont pas cela. N’importe qui peut donner à la marque la direction qu’il souhaite, et certains pensent que c’est plus fidèle à ce qu’est l’internet. »

Dans un secteur où les gens s’intéressent vraiment à la décentralisation, c’est une idée à laquelle les fabricants se sont accrochés, même s’ils reconnaissent, comme quelques-uns l’ont fait lors d’un Twitter Spaces auquel j’ai été invité à participer, que cela peut se terminer par un échec chaotique.

Sartoshi a adopté une approche totalement détachée, approuvant la communauté de loin plutôt que d’y participer activement, et encore moins de la diriger. Les détenteurs de mfers se sont attelés à la construction de la marque, utilisant souvent leurs compétences de 9 à 5 pour le faire. Plusieurs ont conçu et produit des produits dérivés. L’un des mods de la communauté, MasterChanX, dirige MferRadio, une station de radio en ligne qui, entre autres, présente une émission de type Shark Tank évaluant des idées de collections dérivées de mfers, comme 3D Mfers. L’un des détenteurs, Richard Chiu, a de l’expérience en tant qu’acteur et producteur à Hollywood, et crée donc un film mfer. Quelqu’un a même payé de sa poche pour mettre des mfers sur Times Square.

« Les chances statistiques [de succès] sont plus élevées lorsque la création est illimitée », m’a dit un détenteur.

Aussi frivole que puisse paraître mfers, M. Chaux estime que des collections de ce type pourraient changer de manière significative la façon dont les gens considèrent la propriété intellectuelle. « L’idée de quelque chose venant de la base, bouillonnant organiquement sans l’incitation traditionnelle de posséder le droit d’auteur de cette imagerie, [serait] assez révolutionnaire », argumente Chaux. « Il y a quelques exemples intéressants qui ont bien fonctionné, Cryptoadz, Nouns, mfers, mais ils sont tous assez récents. Cette expérience a tout au plus quelques mois. »

Sartoshi a lui-même émis l’hypothèse que la combinaison de la technologie NFT et de la propriété intellectuelle du domaine public pourrait être puissante, mais pour lui, ce n’est pas le principal attrait de mfers.

« Quelle est l’utilité ? Eh bien, vous pouvez construire ce que vous voulez avec eux. Mais en même temps, je demanderais aussi quelle est l’utilité d’une carte Mickey Mantle pour débutants », a-t-il déclaré, en faisant référence à une carte de baseball récemment vendue pour 5,2 millions de dollars.

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