apprentissage en ligne

(Tokyo) – Les gouvernements de 49 des pays les plus peuplés du monde ont porté atteinte aux droits des enfants en favorisant les produits d’apprentissage en ligne pendant les fermetures d’écoles de la Covid-19 sans protéger de manière adéquate la vie privée des enfants, a déclaré Human Rights Watch dans un rapport publié aujourd’hui. Le rapport a été publié en même temps que les publications d’organisations médiatiques du monde entier qui ont eu un accès précoce aux conclusions de Human Rights Watch et ont participé à une enquête collaborative indépendante.

« Comment osent-ils s’immiscer dans ma vie privée ? Children’s Rights Violations by Governments that Endorsed Online Learning during the Covid-19 Pandemic » (Violations des droits de l’enfant par les gouvernements qui ont soutenu l’apprentissage en ligne pendant la pandémie de Covid-19) est fondé sur une analyse technique et politique menée par Human Rights Watch sur 164 produits de technologie éducative (EdTech) soutenus par 49 pays. Il comprend un examen de 290 entreprises dont on a découvert qu’elles ont collecté, traité ou reçu des données d’enfants depuis mars 2021, et appelle les gouvernements à adopter des lois modernes sur la protection des données des enfants afin de protéger les enfants en ligne.
« Les enfants devraient être en sécurité à l’école, que ce soit en personne ou en ligne », a déclaré Hye Jung Han, chercheuse et défenseuse des droits de l’enfant et de la technologie à Human Rights Watch. « En ne s’assurant pas que les produits d’apprentissage en ligne qu’ils recommandent protègent les enfants et leurs données, les gouvernements ont ouvert la porte aux entreprises pour qu’elles surveillent les enfants en ligne, en dehors des heures de classe, et au plus profond de leur vie privée. »

Sur les 164 produits EdTech examinés, 146 (89 %) semblaient se livrer à des pratiques en matière de données qui risquaient de porter atteinte aux droits des enfants ou de les enfreindre. Ces produits surveillaient ou avaient la capacité de surveiller les enfants, dans la plupart des cas secrètement et sans le consentement des enfants ou de leurs parents, récoltant dans de nombreux cas des données personnelles telles que qui ils sont, où ils sont, ce qu’ils font en classe, qui sont leurs familles et leurs amis, et quel type d’appareil leurs familles pouvaient se permettre d’utiliser.

La plupart des plates-formes d’apprentissage en ligne examinées ont installé des technologies de suivi qui traquent les enfants en dehors de leur classe virtuelle et sur Internet, au fil du temps. Certaines d’entre elles étiquetaient et prenaient les empreintes digitales des enfants de manière invisible et impossible à éviter ou à effacer – même si les enfants, leurs parents et les enseignants étaient au courant et avaient la volonté de le faire – sans détruire l’appareil.

La plupart des plates-formes d’apprentissage en ligne ont envoyé ou donné accès aux données des enfants à des sociétés de technologie publicitaire (AdTech). Ce faisant, certains produits EdTech ciblaient les enfants avec des publicités comportementales. En utilisant les données des enfants – extraites des contextes éducatifs – pour les cibler avec du contenu personnalisé et des publicités qui les suivent sur Internet, ces entreprises ont non seulement faussé les expériences en ligne des enfants, mais ont également risqué d’influencer leurs opinions et leurs croyances à un moment de leur vie où ils sont très exposés à des interférences manipulatrices. De nombreux autres produits EdTech ont envoyé les données des enfants à des entreprises AdTech spécialisées dans la publicité comportementale ou dont les algorithmes déterminent ce que les enfants voient en ligne.

À l’exception du Maroc, tous les gouvernements examinés dans ce rapport ont approuvé au moins un produit EdTech qui a risqué ou miné les droits des enfants. La plupart des produits EdTech ont été offerts aux gouvernements sans coût financier direct. En approuvant et en permettant l’adoption à grande échelle des produits EdTech, les gouvernements se sont déchargés des coûts réels de l’enseignement en ligne sur les enfants, qui ont été contraints, sans le savoir, de payer leur apprentissage avec leurs droits à la vie privée et à l’accès à l’information, et potentiellement leur liberté de pensée.

Peu de gouvernements ont vérifié si les technologies éducatives qu’ils ont rapidement approuvées ou achetées pour les écoles étaient sûres pour les enfants. En conséquence, les enfants dont les familles pouvaient se permettre d’accéder à Internet, ou qui ont fait de gros sacrifices pour y parvenir, ont été exposés aux pratiques de confidentialité des produits EdTech qu’on leur a dit ou demandé d’utiliser pendant les fermetures d’écoles Covid-19.

De nombreux gouvernements ont mis en danger ou violé directement les droits des enfants. Sur les 42 gouvernements qui ont fourni un enseignement en ligne aux enfants en construisant et en proposant leurs propres produits EdTech à utiliser pendant la pandémie, 39 gouvernements ont fabriqué des produits qui traitaient les données personnelles des enfants d’une manière qui mettait en danger ou violait leurs droits. Certains gouvernements ont rendu obligatoire l’utilisation de leurs produits EdTech par les élèves et les enseignants, les exposant ainsi aux risques d’utilisation abusive ou d’exploitation de leurs données, et empêchant les enfants de se protéger en choisissant d’autres solutions pour accéder à leur éducation.

Les enfants, les parents et les enseignants ont été largement tenus dans l’ignorance de ces pratiques de surveillance des données. Human Rights Watch a constaté que la surveillance des données avait lieu dans des classes virtuelles et des environnements éducatifs où les enfants ne pouvaient raisonnablement pas s’opposer à cette surveillance. La plupart des entreprises EdTech ne permettaient pas aux élèves de refuser d’être suivis ; la plupart de cette surveillance se faisait secrètement, à l’insu de l’enfant et sans son consentement. Dans la plupart des cas, il était impossible pour les enfants de refuser cette surveillance et cette collecte de données sans renoncer à l’enseignement obligatoire et à l’apprentissage formel pendant la pandémie.

Human Rights Watch a effectué son analyse technique des produits entre mars et août 2021, et a ensuite vérifié ses conclusions, telles que détaillées dans le rapport. Chaque analyse a essentiellement pris un instantané de la prévalence et de la fréquence des technologies de suivi intégrées dans chaque produit à une date donnée dans cette fenêtre. Cette prévalence et cette fréquence peuvent fluctuer dans le temps en fonction de multiples facteurs, ce qui signifie qu’une analyse menée à des dates ultérieures pourrait observer des variations dans le comportement des produits.

Il n’est pas possible pour Human Rights Watch de tirer des conclusions définitives sur les motivations des entreprises à s’engager dans ces actions, au-delà du rapport sur ce qu’elle a observé dans les données et les déclarations des entreprises et des gouvernements. Human Rights Watch a partagé ses conclusions avec les 95 entreprises EdTech, les 196 entreprises AdTech et les 49 gouvernements couverts par ce rapport, en leur donnant la possibilité de répondre et de fournir des commentaires et des clarifications. En tout, 48 entreprises EdTech, 78 entreprises AdTech et 10 gouvernements ont répondu à la date du 24 mai, 12 p.m. EDT. Plusieurs entreprises EdTech ont nié avoir collecté des données sur les enfants. Certaines entreprises ont nié que leurs produits étaient destinés à être utilisés par des enfants. Les sociétés AdTech ont nié savoir que les données leur étaient envoyées, indiquant qu’en tout état de cause, il était de la responsabilité de leurs clients de ne pas leur envoyer de données sur les enfants. Ces commentaires et d’autres sont reflétés et traités dans le rapport, le cas échéant.

Étant donné que de plus en plus d’enfants passent une partie croissante de leur enfance en ligne, leur dépendance au monde connecté et aux services numériques qui permettent leur éducation continuera probablement longtemps après la fin de la pandémie. Les gouvernements doivent adopter et faire appliquer des lois modernes sur la protection des données des enfants qui offrent des garanties quant à la collecte, au traitement et à l’utilisation des données des enfants. Les entreprises doivent immédiatement cesser de collecter, traiter et partager les données des enfants d’une manière qui met en danger ou enfreint leurs droits.

Human Rights Watch a lancé une campagne mondiale, #StudentsNotProducts, qui rassemble des parents, des enseignants, des enfants et des alliés pour soutenir cet appel et exiger des protections pour les enfants en ligne.

« Les enfants ne devraient pas être contraints de renoncer à leur vie privée et à d’autres droits pour pouvoir apprendre », a déclaré Han. « Les gouvernements devraient adopter et appliquer de toute urgence des lois modernes sur la protection des données des enfants afin de mettre fin à la surveillance des enfants par des acteurs qui n’ont pas à cœur l’intérêt des enfants. »

Consortium international des médias

EdTech Exposed est une enquête collaborative indépendante qui a eu un accès précoce au rapport, aux données et aux preuves techniques de Human Rights Watch sur les violations apparentes des droits de l’enfant par les gouvernements qui ont soutenu les technologies de l’éducation pendant la pandémie de Covid-19. Le consortium a fourni des semaines de reportage indépendant par plus de 25 journalistes d’investigation de 13 organisations médiatiques dans 16 pays. Il a été coordonné par The Signals Network, une organisation internationale à but non lucratif qui soutient les lanceurs d’alerte et aide à coordonner les enquêtes des médias internationaux qui dénoncent la mauvaise conduite des entreprises et les violations des droits de l’homme. Human Rights Watch a apporté un soutien financier à Signals pour établir le consortium, mais celui-ci est indépendant de Human Rights Watch et fonctionne indépendamment de cette dernière.

Les organisations médiatiques impliquées comprennent ABC (Australie), Chosun Ilbo (République de Corée), El Mundo (Espagne), Folha de São Paulo (Brésil), The Globe and Mail (Canada), Kyodo News (Japon), McClatchy/Miami Herald/Sacramento Bee/Fort Worth Star-Telegram (USA), Mediapart (France), Narasi TV (Indonésie), OCCRP (Cameroun, Kenya, Nigeria, Afrique du Sud et Zambie), The Daily Telegraph (Royaume-Uni), The Wire (Inde) et The Washington Post (USA).

Dans les semaines à venir, Human Rights Watch publiera ses données et ses preuves techniques, afin d’inviter les experts, les journalistes, les décideurs politiques et les lecteurs à recréer, tester et s’engager avec ses résultats et ses méthodes de recherche.

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