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Si les fabricants ont réussi à augmenter la capacité des smartphones à résister à l’eau, ils sont encore loin d’être « imperméables « . Un produit résistant à l’eau peut généralement résister à la pénétration de l’eau dans une certaine mesure, mais un produit imperméable est (censé être) totalement imperméable à l’eau.

La semaine dernière, la Cour fédérale australienne a condamné Samsung Australia à une amende de 14 millions de dollars australiens pour avoir fait de fausses déclarations dans des publicités sur la résistance à l’eau de ses téléphones Galaxy. Le géant de la technologie a admis que l’immersion des téléphones Galaxy dans de l’eau de piscine ou de mer pouvait corroder les ports de charge et empêcher les téléphones de fonctionner, s’ils étaient chargés alors qu’ils étaient encore humides.

De même, en 2020, Apple a été condamné à une amende de 10 millions d’euros (environ 15,3 millions de dollars australiens) en Italie pour avoir fait des déclarations trompeuses sur la résistance à l’eau des iPhones.

Il est très courant que les téléphones soient endommagés à la suite d’une chute dans l’eau. Dans une enquête réalisée en 2018 aux États-Unis, 39 % des personnes interrogées ont déclaré avoir fait tomber leur téléphone dans l’eau. D’autres enquêtes ont donné des résultats similaires.

Alors pourquoi en 2022 – une époque où les merveilles technologiques nous entourent – nous n’avons toujours pas de téléphones imperméables ?

Les téléphone : Imperméable ou résistant à l’eau ?

Il existe un système de classification utilisé pour mesurer la résistance des appareils aux solides (comme la poussière) et aux liquides (à savoir l’eau). Il s’agit de l’indice de protection contre les intrusions (IP).

Un indice IP comporte deux chiffres. Dans un indice IP68, le 6 fait référence à la protection contre les solides sur une échelle de 0 (aucune protection) à 6 (haute protection), et le 8 fait référence à la protection contre l’eau sur une échelle de 0 (aucune protection) à 9 (haute protection).

Il est intéressant de noter que les critères d’évaluation de la résistance à l’eau varient selon les fabricants. Par exemple, les téléphones Samsung certifiés IP68 sont résistants à l’eau jusqu’à une profondeur maximale de 1,5 m dans de l’eau douce pendant 30 minutes, et la société met en garde contre une utilisation à la plage ou en piscine. Certains iPhones d’Apple, certifiés IP68, peuvent être utilisés à une profondeur maximale de 6 m pendant 30 minutes.

Pourtant, il est peu probable que Samsung et Apple envisagent de réparer votre téléphone endommagé par l’eau dans le cadre de leurs garanties.

De plus, les tests d’indice IP sont effectués dans des conditions de laboratoire contrôlées. Dans des scénarios réels tels que la navigation de plaisance, la natation ou la plongée avec tuba, les facteurs tels que la vitesse, le mouvement, la pression de l’eau et l’alcalinité varient tous. Il devient donc compliqué d’évaluer le niveau de résistance à l’eau d’un téléphone.

Comment les téléphones sont-ils rendus imperméables ?

La fabrication d’un téléphone résistant à l’eau nécessite plusieurs composants et techniques. En général, le premier point de protection consiste à former une barrière physique autour de tous les points d’entrée où la poussière ou l’eau pourrait pénétrer. Il s’agit notamment des boutons et interrupteurs, des haut-parleurs et des sorties de microphone, de l’appareil photo, du flash, de l’écran, du boîtier du téléphone, du port USB et du logement de la carte SIM.

Ces points sont recouverts et scellés à l’aide de colle, de bandes et de rubans adhésifs, de joints en silicone, d’anneaux en caoutchouc, de joints d’étanchéité, de mailles en plastique et en métal et de membranes imperméables. Ensuite, une couche de nano-revêtement polymère ultra-mince est appliquée sur la carte de circuit imprimé du téléphone pour aider à repousser l’eau.

Néanmoins, la résistance à l’eau d’un téléphone diminue avec le temps, à mesure que les composants vieillissent et se détériorent. Apple admet que la résistance à l’eau et à la poussière n’est pas une caractéristique permanente de ses téléphones.

Les appareils photo ne sont pas entièrement imperméables à l’eau, mais certains peuvent tolérer l’immersion bien mieux que les smartphones. C’est souvent parce que ce sont des appareils relativement plus simples.

Un smartphone a beaucoup plus de fonctionnalités, ce qui signifie que les composants internes sont plus sensibles, plus fragiles et doivent être intégrés dans un boîtier plus petit. Tous ces facteurs font qu’il est doublement difficile d’offrir aux téléphones un niveau similaire de résistance à l’eau.

L’ajout d’une résistance à l’eau aux téléphones augmente également leur prix pour les consommateurs (de 20 à 30 %, selon le cofondateur de Xiaomi). Il s’agit d’une considération majeure pour les fabricants, d’autant plus que la moindre fissure peut rendre l’étanchéité nulle.

Garder les téléphones au sec

Outre le nanorevêtement des circuits imprimés internes, l’application d’un revêtement déperlant sur l’extérieur d’un téléphone pourrait renforcer la protection. Certaines entreprises travaillent sur cette technologie pour les fabricants.

Les futurs téléphones pourraient également être dotés de circuits fabriqués directement sur un matériau en silicone (imperméable) à l’aide de techniques d’écriture au laser, puis recouverts de technologies hydrofuges.

Pour l’instant, cependant, il n’existe pas de téléphone imperméable. Si votre téléphone se retrouve au fond d’une piscine ou des toilettes et ne s’allume pas, assurez-vous de prendre les mesures nécessaires pour qu’il sèche correctement (et ne soit pas endommagé davantage).

Vous pouvez également acheter un étui imperméable ou une pochette sèche si vous souhaitez rendre votre téléphone complètement imperméable pour les activités aquatiques.

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