travailler à distance

Lorsque Diane Levitt a décidé de déménager à l’autre bout du pays à l’été 2021, elle savait que demander à son employeur si elle pouvait travailler à distance de façon permanente était une demande importante. Mais elle savait aussi que si elle ne le demandait pas, elle devrait quitter son emploi et en chercher un autre. Elle s’est donc lancée et, à sa grande surprise, après quelques difficultés initiales, son patron a accepté.

En ces temps d’incertitude permanente et alors que de nombreuses personnes travaillent encore à domicile, demander à travailler à distance de façon permanente n’est plus aussi rare qu’auparavant. Mais la manière et le moment de faire la demande peuvent faire la différence entre un oui et un non, selon les personnes qui se trouvent des deux côtés de la table.

Mettez votre proposition par écrit et soyez prêt à faire des compromis

Pour Mme Levitt, directrice principale de l’éducation K-12 pour Cornell Tech, il a fallu beaucoup de planification et de stratégie, car elle voulait déménager définitivement de New York à la Californie tout en gardant le même emploi.

« J’ai donné beaucoup de temps à tout le monde, y compris à moi-même », dit-elle. « J’y suis allée en ayant bien réfléchi. » Elle a rédigé une proposition et a demandé à ses collègues et amis de l’aider à l’élaborer. « J’avais donc un plan très bien pensé. Ce n’était pas simplement : « Je ne veux plus venir au travail ».

La mise par écrit est importante, selon Bruce Tulgan, auteur de The Art of Being Indispensable at Work et fondateur de RainmakerThinking, Inc, une société de formation au management basée dans le Connecticut. Une demande de travail à domicile est une affaire sérieuse, dit-il. « Le fait même de mettre vos demandes sous forme de proposition vous amènera à les examiner plus attentivement. Et plus vous réfléchissez à vos demandes, plus vous êtes en mesure de montrer à votre patron les avantages de ce que vous proposez de faire, plus il est probable que vous puissiez obtenir des récompenses plus importantes – et meilleures. »

Il est tout aussi important de faire preuve de souplesse pour présenter une proposition bien pensée, dit M. Levitt. « Vous ne pouvez pas vous présenter de manière rigide. Vous devez faire preuve de souplesse. Je pense que c’est la clé, car votre employeur doit sentir qu’il est toujours une priorité pour vous. »

En raison de la nature publique du travail de Levitt, être flexible signifiait offrir une semaine par mois en personne comme compromis. « J’ai créé une solution qui couvrait vraiment les bases, et qui leur a permis de dire oui plus facilement. » Le fait d’avoir un horaire qui répond à ses besoins et à ceux de son employeur l’a aidée à retomber en amour avec son travail, dit-elle.

Planifiez bien votre demande

Dans le cas de Mme Levitt, elle travaillait pour Cornell depuis dix ans, elle avait donc des antécédents et était connue pour sa compétence dans son travail. Mais pour les personnes qui repartent à zéro, il est parfois un peu plus difficile d’obtenir l’accord d’un employeur. Mais ce n’est pas forcément le cas si l’approche est solide, explique Scott Gerber, cofondateur et associé de Vrge Strategies, une société spécialisée dans les affaires publiques liées à la technologie, basée à Washington, D.C. Le marché de l’emploi actuel, l’un des plus difficiles que Gerber ait jamais vus, aide également à « demander ». Pour le poste le plus récent qu’il a pourvu, Gerber a été heureux de trouver une candidate exceptionnellement forte. Après un excellent premier entretien, elle lui a dit qu’elle envisageait de déménager à Bend, dans l’Oregon, et qu’elle se demandait si le poste pouvait encore être pourvu.

« Mon partenaire commercial et moi en avons discuté, et cela n’a pas vraiment pris de temps. C’était une brève conversation », dit Gerber. « Nous avons essentiellement dit : « Bien sûr, c’est bon. Nous avons appris à travailler de chez nous et de partout dans le pays, donc, tant que vous êtes un membre responsable de l’équipe et que vous êtes accessible, nous ne voyons pas de problème. »

Accepter le poste à distance a représenté un véritable changement de mentalité, selon Gerber. Avant la pandémie, Vrge avait été entièrement en personne. « Dans cette décision, nous sommes passés d’une organisation basée à Washington à une organisation de travail à distance, même si nous essayons toujours de trouver des moyens de rassembler l’équipe. »

Une tradition annuelle veut que l’ensemble de l’entreprise assiste à la journée d’ouverture des Nationals de Washington. Pour la nouvelle employée, cela signifiait qu’il fallait lui faire prendre l’avion pour qu’elle puisse participer. « Je pense que c’est la partie la plus difficile », dit Gerber. « Comment maintenir votre culture d’entreprise dans cet environnement hybride et/ou distant ? C’est difficile. Vous pouvez le faire en partie via Zoom, mais nous pensons que certaines choses doivent se passer en personne, et c’est vraiment à nous de créer ces opportunités de se réunir d’une manière qui a du sens pour tout le monde. »

Gerber a apprécié la façon dont la candidate a traité sa demande. « Je pense que le timing est essentiel. C’était pendant la partie exploratoire du processus, et il y avait une tonne de transparence. Ce n’était pas une surprise à la fin », dit-il. « Cela nous a donné le temps et l’espace nécessaires pour déterminer si cela avait un sens pour nous en tant que lieu de travail. Je pense qu’elle a géré cela extraordinairement bien : avec beaucoup de transparence, beaucoup d’intégrité et une grande ouverture à la discussion. »

Gerber dit avoir apprécié qu’elle n’ait pas présenté sa demande comme un ultimatum. Mais même si elle l’avait fait, dans le climat actuel, lui et son partenaire auraient probablement quand même dû y réfléchir, dit-il. « Mais personne ne veut être poussé à prendre des décisions qui le mettent mal à l’aise. Dans cet environnement, vous pourriez avoir à prendre des décisions avec lesquelles vous n’êtes pas à l’aise, mais cela ne semble pas tout à fait juste. »

Connaissez votre pouvoir de négociation

Dans certains cas, les ultimatums peuvent fonctionner – lorsqu’ils sont bien faits. Lorsque Nikita Hurley a décidé de déménager avec sa famille de la Californie du Sud au Colorado, elle a supposé qu’elle devrait quitter son poste de responsable des achats à l’Université de Californie du Sud (USC). Jusqu’à la pandémie, elle avait toujours travaillé en personne. Elle s’est donc mise à la recherche d’un nouvel emploi et en a trouvé un dans une entreprise à distance qui avait des bureaux dans le Colorado. Mais Hurley aimait vraiment son travail à l’USC, et elle voulait que son patron sache que la seule raison de son départ était le déménagement. « Lorsque j’ai donné mon préavis, je lui ai dit que j’étais vraiment désolée de partir, et que si je pouvais rester, je le voudrais. »

En très peu de temps, sa patronne a discuté avec ses supérieurs, et elle a approuvé le statut d’employée à distance de Mme Hurley pour qu’elle puisse rester en poste. « J’avais décidé que j’avais besoin de préparer quelque chose avant d’avoir cette conversation, afin que celle-ci soit beaucoup plus franche que si j’exigeais quelque chose de l’entreprise », explique Mme Hurley.

Dans son cas, la « demande » n’en était donc pas vraiment une. Mais elle dit avoir l’impression d’être gagnante pour elle et pour son employeur, car elle dit être plus productive à domicile, ce que beaucoup de travailleurs à distance ressentent.

« Je suis beaucoup plus disponible, que ce soit tôt le matin ou plus tard dans la journée. Si quelque chose se présente. Je suis capable d’y faire face. Avant, quand j’allais au bureau, j’étais du genre à pointer à l’arrivée et au départ. Quand je rentrais chez moi à la fin de la journée, je ne m’occupais pas de ma propre santé mentale. Maintenant, j’ai l’impression d’être beaucoup plus à l’écoute de ce qui se passe, même plus tard dans la soirée. »

Chris Tritschler avait l’impression que présenter un ultimatum était son seul choix. En tant qu’acheteur d’une scierie de Richmond, en Californie, Chris Tritschler n’avait jamais envisagé le travail à distance. « Nous brassons beaucoup de papiers dans notre travail, des papiers au sens propre », dit-il. Il a donc toujours travaillé en personne. Mais la pandémie a frappé, et Tritschler a pris le rythme et l’habitude de travailler à domicile. Puis, soudainement, il était temps de revenir.

« J’ai rapidement réalisé que je ne voulais plus et n’avais plus besoin d’être au bureau », dit-il. Pour lui, il ne s’agissait donc pas d’une demande, mais plutôt d’un message. « Je leur ai donné un certain nombre d’options », dit-il : il pouvait partir tout de suite, aider à trouver un remplaçant, aider à former le remplaçant avant de partir, ou garder son emploi mais seulement s’il pouvait le faire à distance.

Son employeur n’était pas content, dit-il, mais l’entreprise ne voulait pas non plus perdre les 15 années de connaissances et de compétences que Tritschler avait acquises. « Ils ont certainement essayé de me convaincre de venir au bureau », dit-il. « Mais j’étais assez ferme dans mon approche. Et il y a la réalité pour l’employeur que votre personnel n’est pas remplaçable en ce moment. »

En tant que premier à le faire dans son entreprise, Tritschler a déjà « coaché » un collègue sur ce qu’il doit dire lorsqu’il demande à passer entièrement à distance.

« Vous devez montrer que vous êtes capable de faire votre travail. Vous ne pouvez pas montrer que vous êtes faible dans certains domaines. Tu dois juste trouver des solutions et trouver des moyens de résoudre tous tes problèmes », lui a-t-il dit.

En juin, M. Tritschler, sa femme Adrienne, qui est également passée récemment au télétravail chez Slack, et leur fille de huit ans ont quitté la baie de San Francisco pour Bozeman, dans le Montana. M. Tritschler affirme que son employeur l’a beaucoup soutenu dans son déménagement, maintenant qu’il sait qu’il peut faire son travail de n’importe où.

« C’est tout ce que j’espérais », dit-il.

 

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